OKTOBER 2007

Terug naar de homepage
 

OKTOBER 2007
M
D
W
D
V
Z
Z
4
5
9
21
23

Maak uw keuze uit de hierboven getoonde lijst

WOENSDAG 31 OKTOBER

Oud-Minister Henk Vredeling overleden

Voormalig Minister van Defensie Henk Vredeling is, naar vandaag is bekend geworden, op 27 oktober jl. op 82-jarige leeftijd overleden. Vredeling, geboren op 20 november 1924 in Amersfoort, zat in de Tweede Wereldoorlogactief in het verzet. In ‘56 werd hij in de Tweede Kamer gekozen. In het kabinet-Den Uyl(1973-‘77) werd Vredeling Minister van Defensie. Hij drukte de aanschaf van de F-16 door, terwijl de PvdA tegen was. Protesten uit zijn eigen partij deed hij af met de legendarische woorden: “Congressen kopen geen straaljagers”.

De oud-bewindsman liet tijdens de Jom Kipoeroorlog (1973) wapens naar Israël vliegen zonder premier Joop den Uyl in te lichten. Daarover verklaarde de oud-verzetsman: "Ik had de joden een keer zien afdrijven, toen kon ik het niet voorkomen. Ik dacht: dat zal me geen tweede keer overkomen."

In ’74 bracht Vredeling de veelbediscussieerde Defensienota ‘Om de veiligheid van het bestaan. Defensiebeleid in de jaren 1974-1983’ uit. Onder het motto “kwaliteit ten koste van kwantiteit” wilde hij de exploitatiekosten van de Defensieorganisatie verminderen en tegelijkertijd de materiële achterstand inlopen. Binnen de Koninklijke Landmacht werd het 1ste Legerkorps (1LK) verder gemechaniseerd, de 5de Divisie werd niet opgeheven (zoals de planning was) en uiteindelijk bleven 10 brigades behouden.

Terug naar Boven

"Wegwezen is de enige optie"

Verslaggevers van Een Vandaag trokken naar Rusland om advies te vragen aan twee vooraanstaande Russische oud-militairen over het verlengen van de missie in Uruzgan.

De twee zijn kolonel Gennady Shorokhov, oud-commandant van een commando-eenheid, en generaal-majoor b.d. Lev Serebrov, één van de hoogste generaals op het hoofdkwartier in Kabul tijdens de Russische bezetting van Afghanistan (1979-’89).

De vraag is of Nederland wat van hun ervaring kan leren? Zijn de lessen die het Rode Leger leerde in Afghanistan van toepassing op de huidige NAVO-troepenmacht? De Russische generaals blikken terug op het verleden en geven de Nederlandse regering onomwonden advies: wegwezen is de beste optie.

Terug naar Boven

 

DINSDAG 30 OKTOBER

Drempel hulpverlening Dutchbatters te hoog

Volgens de ochtendkrant Spits ligt de drempel voor de 850 oud-Dutchbatters om psychische problemen te melden bij professionele hulpverleners te hoog. Daarnaast is er bij veel oud-Dutchbatters die in de problemen zitten, een wantrouwen naar Defensie toe. Dat meldt de belangenvereniging Kring 07 van het Reünieverband Dutchbat 3 van de Bond van Oud-Stoottroepers en Stootroepers (BOSS), waarbij ± 350 oud-Dutchbatters zijn aangesloten.

Volgens voorzitter Hans Thijsen van Kring-07 duurt het vaak 10 werkdagen voordat er actie wordt ondernomen: “Dat is, zeker bij mensen met zelfmoordneigingen, te laat.” In augustus en september jl. kreeg de organisatie 3 noodoproepen binnen van veteranen die zich van het leven dreigden te beroven. Volgens Thijsen was dat géén piek. Daarop heeft de vereniging besloten een hulplijn in het leven te roepen voor veteranen met psychische nood, genaamd ‘QRF’ Thijsen noemt de hulplijn, die 24/7 te bereiken is onder telefoonnummer 06-41468496, een “voorportaal voor professionele hulpverleners”.

Bij de QRF-hulplijn krijgt de beller een Dutchbatter aan de lijn die de situatie kent. Het is dus niet nodig om het hele verhaal van de uitzending eerst te vertellen. De hulplijn is bedoeld voor elke Dutchbatter (1 t/m 4), partner, familie en vrienden. Ook per e-mail kan worden gereageerd naar QRF.

In een telefonische toelichting op het artikel in Spits verklaarde één van de initiatiefnemers dat in het archief over de afgelopen 3 jaar een veelvoud van oud-Dutchbatters met dergelijke psychische problemen te vinden is.

Terug naar Boven

Verzwijgen KCT'ers operaties voor minister?

In Een Vandaag (Nederland 1, 18.20 uur) vanavond een reportage over de Nederlandse commando’s die naar verluidt in 2002 in Afghanistan geheime operaties hebben uitgevoerd. Tegen de wil van het kabinet zijn zij gaan vechten bij de Pakistaanse grens terwijl zij in Kabul de straten veilig moesten houden. Deze operaties zijn nooit aan de Minister van Defensie gemeld, zo meldde het VPRO-radioprogramma Argos op 17 en 19 oktober jl. Het belangrijkste bewijsmateriaal betreft foto’s van de commando’s die buiten het mandaatgebied zouden opereren. Maar de journalisten van Argos kunnen deze foto’s niet openbaren.

Wouter Kurpershoek was vele malen in het gebied, zag de foto’s en oordeelde: De Nederlandse commando’s op de foto zijn vlakbij de Pakistaanse grens.”

Terug naar Boven

 

maandag 29 OKTOBER

Amerikaanse brigadegeneraal gewond in Irak

Volgens bronnen bij de Multi-National Force Iraq (Operation Iraqi Freedom) is in het noorden van Bagdad vandaag de Amerikaanse brigadegeneraal Jeffrey J. Dorko gewond geraakt toen om 09.40 uur lokale tijd nabij zijn voertuig een improvised explosive device (IED) tot ontploffing kwam. Leden van de Britse beveiligingsorganisatie Erinys International vergezelden het konvooi waarin Dorko reed en evacueerde hem naar een ziekenhuis in de Green Zone.

Dorko is de hoogst gegradueerde Amerikaan die tot op heden in Irak is gewond geraakt. Brigadegeneraal T. Patterson Maney raakte bij een vergelijkbare aanslag in augustus 2005 in Afghanistan gewond en moest meer dan een jaar in het ziekenhuis herstellen van zijn verwondingen.

Dorko, die op 10 oktober jl. het commando overnam van het U.S. Army Corps of Engineers Gulf Region Division in Bagdad, is inmiddels middels een strategische evacuatie overgebracht naar het Landstuhl Regional Medical Center in Duitsland en verkeert niet in levensgevaar.

Terug naar Boven

Tientallen slachtoffers operatie Uruzgan

Het hoofd van de provinciale politie van Uruzgan, Juma Gul Himat, meldt dat gevechten in Uruzgan gisteren tientallen slachtoffers hebben gemaakt. Dat melden diverse media.

Afghaanse regeringsmilitairen én Nederlandse, Australische, Britse en Canadese ISAF–militairen voerden een 6 uur durende aanval uit op Taliban–strijders die zich in dorp Baluch hadden verzameld.

De International Security Assistance Force (ISAF) riep luchtsteun in om de rebellen te verslaan. Ook zouden 13 Taliban-strijders zijn gevangengenomen. De acties maken deel uit van operatie Spin Ghar.

Volgens ISAF-woordvoerder majoor Charles Anthony was het “een goed geleide en goed gecoördineerde actie waarbij het Afghaanse nationale leger en ISAF elkaar aanvulden".

Terug naar Boven

 

ZONDAG 28 OKTOBER

Australië keurt Nederlands offensief Chora af

De Director-General Public Affairs van het Australische Department of Defence, brigadegeneraal Andrew Nikolic, heeft de Nederlandse aanpak bij het offensief tegen de Taliban in Chora, in juni jl., bekritiseerd. Het is onduidelijk of de kritiek er nu op gericht is of de Nederlandse troepen te weinig deden om burgerslachtoffers te vermijden; of dat zij juist te veel deden, waardoor burgerslachtoffers vielen?

Het Australische hoofd Defensievoorlichting heeft aangegeven dat de Australische troepen meededen aan de voorbereidingen, maar niet meevochten vanwege uiteenlopende opvattingen over de instructies om burgerslachtoffers te vermijden. Hoewel de Australiërs niet meevochten, bemanden zij wèl vehicle checkpoints.

Een woordvoerder van het Ministerie van Defensie heeft in een eerste reactie gezegd dat het mandaat van de Australiërs is beperkt tot wederopbouw en dan nog alleen rond de provinciale hoofdstad Tarin Kowt, waardoor zij in ieder geval niet kunnen meevechten.

Overigens vechten Australische Special Forces van het Special Air Service Regiment (SASR) wel degelijk mee in Afghanistan, ook nu in operatie Spin Ghar. Tijdens de gevechten in Chora in juni jl. werd de Battle Group van de Task Force Uruzgan zo goed als in zijn geheel in de strijd geworpen.

Terug naar Boven

Cavalerie Ere-Escorte op Hoge Veluwe

Vandaag treden 25 ruiters van het Cavalerie Ere-Escorte aan op De Hoge Veluwe voor een oefensessie en presentatie voor publiek. Zij komen op uitnodiging van Parkdirecteur Seger van Voorst tot Voorst, oud-lid van het Cavalerie Ere-Escorte.

Op het Marchantplein wordt om 11.00 uur een appèl ingenomen. Om 11.30 uur trekken de ruiters onder leiding van Van Voorst tot Voorst en boswachter Henk Ruseler het nationale park in voor een oefenrit. Er wordt gereden in dagelijks rijtenue. Het Cavalerie Ere-Escorte staat onder commando van Reserve Majoor der Huzaren Harke in den Kleef.

Het Cavalerie Ere-Escorte rijdt met Prinsjesdag als voorste bereden eenheid direct achter de Gouden Koets. Het volledige escorte bestaat uit twee bereden pelotons (53 huzaren) en een bereden standaardwacht (zes huzaren) met de standaard van het Regiment Huzaren Prins Alexander.

De ruiters van het Cavalerie Ere-Escorte komen uit alle vier Cavalerieregimenten van de Koninklijke Landmacht.

Het Cavalerie Ere-Escorte is in 1972 door de particuliere Stichting Cavalerie Ere-Escorte in het leven geroepen en is een officiële militaire eenheid van de Koninklijke Landmacht. Zij heeft tot taak te zorgen voor voldoende geoefende ruiters, voor paarden en voor een ceremoniële uitrusting. De stichting wordt hiertoe in staat gesteld door steun van de Koninklijke Landmacht en bijdragen van particulieren, bedrijven en stichtingen. Organisatorisch is de eenheid ondergebracht bij het Regionaal Militair Commando West (RMC-West).

Terug naar Boven

 

ZATERDAG 27 OKTOBER

Hersenschade Britse militairen onderzocht

Volgens de Britse krant The Guardian laat het Ministry of Defence (MoD) duizenden militairen die in Afghanistan en Irak hebben gediend, onderzoeken op hersenschade als gevolg van high-velocity explosies. Naar de militairen zijn vragenlijsten gestuurd. Bekeken wordt of Mild Traumatic Brain Injury (MTBI) hebben. De symptomen zijn onder meer geheugenverlies, angst en depressie.

De Britten gaan het onderzoek uitvoeren, omdat recent is gebleken dat 20% van de Amerikaanse militairen verschijnselen van MTBI zou hebben. Overigens verdwijnen die volgens de onderzoekers in 80% van de gevallen binnen 2 weken; in 90% van de gevallen binnen 3 maanden.

Als de Amerikaanse voorspellingen juist zijn, zouden 20.000 Britse militairen met de verschijnselen van MTBI rondlopen. De klachten ontstaan het in de regel als gevolg van de drukgolven in de nabijheid van explosies; de belangrijkste reden is het toegenomen gebruik van improvised explosive devices (IED’s), waartegen zelfs de meest geavanceerde helmen de hersenen niet kunnen beschermen.

Terug naar Boven

Congreslid Lantos: Uruzgan moet doorgaan

In een discussie met Nederlandse Tweede Kamerleden in Washington heeft een lid van het Amerikaanse Congres deze week opvallende uitspraken gedaan. De Democraat Tom Lantosstelde volgens de Kamerleden dat "Europe was not as outraged by Auschwitz as by Guantanamo Bay."

Weliswaar prees Lantos de Nederlandse bijdrage in Afghanistan, maar met betrekking tot verlenging van de missie in Uruzgan zou Lantos hebben gezegd dat Nederland verplicht is de Amerikanen te helpen: "You have to help us, because if it was not for us you would now be a province of Nazi Germany".

 

Een delegatie van de Tweede Kamer was in Washington na een bezoek aan het Amerikaanse detentiecentrum op de U.S. Naval Base Guantánamo Bay op Cuba, waar terreurverdachten zonder enige vorm van proces zouden worden vastgehouden en martelingen zouden hebben plaatsgevonden. Onder anderen Harry van Bommel (SP) en Mariko Peters (Groen Links) pleitten om deze reden in een discussie met Lantos voor sluiting van het detentiecentrum. Daarop kwam Lantos, een in Hongarije geboren overlevende van de Holocaust, met zijn vergelijking.

Terug naar Boven

 

VRIJDAG 26 OKTOBER

Ruimen munitie bossen Apeldoorn vertraagd

Het opruimen van alle munitie in de bossen bij Apeldoorn, het Project Soeren, gaat veel langer duren dan gepland. Het gemeentebos, het Staatsdomein (onderdeel van de Koninklijke Houtvesterij Het Loo), de Asselseheide en de Uddelseheide zouden in 2010 vrij van munitie zijn, maar de werkzaamheden worden met minimaal 2 jaar overschreden.

In de Tweede Wereldoorlog verzamelden de Duitsers bij Apeldoorn munitie, verscholen onder een beschermd bladerdak, daardoor onttrokken aan een spiedend oog vanuit de lucht en in afwachting van een geallieerde aanval. Het werd uiteindelijk met ± 450 hectare de grootste munitieopslagplaats in Europa. Nog tijdens en ná de oorlog werd provisorisch maar onder tijddruk geruimd, om te beginnen door de Canadezen en de Militaire Opruimingsdienst (MOD).

De huidige ruiming begon op 3 november 1998 en wordt betaald door het Ministerie van Financiën en de gemeente Apeldoorn. De kosten bedragen ± € 65 miljoen. In de periode 1998 tot 2005 werden op 193 hectare bijvoorbeeld 6.961 stuks hand- en geweergranaten, 223.971 stuks kleinkalibermunitie, 705 mijnen, 2.078 stuks mortiermunitie en 2.080 vernielingsladingen gevonden.

Terug naar Boven

 

DONDERDAG 25 OKTOBER

Operatie Spin Ghar in Uruzgan van start

Vanochtend is de NAVO een grote operatie begonnen tegen de Taliban in Uruzgan. Een van de doelen is het bestrijden van de invloed van de Taliban - vanuit de Baluchi-vallei- op de wederopbouw in de buurt van Tarin Kowt en Chora.

Bij de operatie is de Australische militair (zie hieronder) om het leven gekomen.

De operatie heet Spin Ghar en wordt uitgevoerd door Nederlandse militairen, eenheden van de Afghan National Army (ANA) en de Britse reservecompagnie van het Regional Command South van de International Security Assistance Force (ISAF) in Kandahar, waarin ook Ghurka's meevechten.

Spin Ghar is bedoeld om de veiligheid in delen van de provincie te verbeteren voordat de winter invalt, zo meldt Defensie. Volgens RCS / ISAF-woordvoerder Antony McCord: “Dit zal de voorwaarden scheppen voor een duurzame aanwezigheid van de Afghaanse regering en de voorwaarden scheppen voor wederopbouw en ontwikkeling op lange termijn. Het is essentieel dat wordt voorkomen dat de Taliban de lokale bevolking terroriseert, zodat zij kunnen overgaan tot een dagelijks leven zonder vrees voor intimidatie. De operatie maakt deel uit van een reeks operaties die een goed ontwikkeld plan vormen om bescherming en veiligheid voor de mensen in Uruzgan te bieden."

De naam ‘Spin Ghar’, die “witte bergen” betekent, is afkomstig van de bergrug in de provincie Paktia, op de grens van Afghanistan en Pakistan, waar Osama Bin Laden naar verluidt in december 2001 voor het laatst gezien is.

Terug naar Boven

Kosten bij verlenging Uruzgan: € 1,2 miljard

Uit onderzoek van de Volkskrant blijkt dat de oorlog en wederopbouw in Afghanistan de Nederlandse schatkist tenminste € 1,2 miljard zullen kosten. Dit is fors hoger dan de eerder beraamde kosten. Een totaaloverzicht van alle kosten rond Afghanistan is nog niet eerder gemaakt. Volgens begrotingsdeskundige Eric Jan de Bakker van de Nederlandse Defensie Academie (NLDA) is dat gecompliceerd, omdat Defensie haar materieel op een bijzondere manier afschrijft.

De Bakker is, samen met Robert Beeres en Harry Kirkels auteur van het in 2007 verschenen ‘Defense accounting control & economics: evidence from the Netherland Defense accounting control and economics’.

Een gewoon bedrijf zet haar kapitaalmiddelen op de balans en schrijft die af, maar op de Nederlandse staatsbalans vertegenwoordigen alle dure wapensystemen een waarde van € 0,00. Vliegtuigen, tanks, munitie en pantserwagens worden geacht ooit vernietigd te worden of op te raken, dus worden zij onmiddellijk na aanschaf afgeschreven.

Alleen al de aanloopkosten bedroegen € 580 miljoen, wat al aanzienlijk hoger was dan de aanvankelijk geraamde € 320 miljoen. Hierbij zal het echter niet blijven, erkent Defensie nu. Besluiten die na maart 2007 over Uruzgan zijn genomen, schroeven de rekening op. Als de missie in Uruzgan wordt verlengd, vergt dat zeker € 436 miljoen aan extra militaire uitgaven.

Alle extra kosten die Defensie voor Afghanistan maakt, worden betaald uit algemene middelen. Het geld wordt gedeclareerd bij het budget van de Homogene Groep Internationale Samenwerking (HGIS) van het Ministerie van Buitenlandse Zaken.

Terug naar Boven

Derde Australiër (SASR) gedood in Uruzgan

Bij gevechtshandelingen in een afgelegen vallei in Uruzgan is een militair van de Australische Special Air Service Regiment (SASR) om het leven gekomen.

Het gaat om sergeant Matthew Locke. Hij was getrouwd en werd op 30 juni jl. nog onderscheiden met de Medal for Gallantry, samen met 25 anderen.

Hij is de 3de Australier die in Afghanistan om het leven komt. Op 16 februari 2002 kwam sergeant Andrew Russell, ook lid van de SASR, om het leven toen de auto waarin hij zat op een landmijn reed. Op 8 oktober jl. werd trooper David Pearce gedood door een improvised explosive device (IED). In totaal raakten tot op heden 27 Australiërs gewond.

Australië is een bondgenoot van het eerste uur van de Verenigde Staten bij de operaties in Afghanistan en Irak. Het land heeft sinds 2001 troepen in beide landen: 15.00 Australische militairen in Irak en ± 970 in Afghanistan.

Terug naar Boven

Toezeggingen Frankrijk en Hongarije?

Naar verluidt hebben zowel Frankrijk als Hongarije op de informele NAVO-top in Noordwijk toezeggingen gedaan om een eventuele inkrimping van het personeelsbestand in Uruzgan, met ingang van augustus 2008, te kunnen opvangen. Frankrijk heeft informeel toegezegd 50 tot 100 militairen naar Uruzgan te sturen om Afghaanse militairen te trainen. Naar verluidt wil ook Hongarije tientallen tot een vijftigtal militaire trainers in Uruzgan stationeren.

Het gaat dan om de zogenoemde Operational Monitoring and Liaison Teams (OMLT’s), één van de prioriteiten van de International Security Assistance Force (ISAF). De Afghan National Army (ANA) moet op den duur de taken van de buitenlanders overnemen.

Vooral de betrokkenheid van Frankrijk is een belangrijk signaal voor Nederland maar ook voor de NAVO. Volgens verschillende bronnen zijn ook Bulgarije, Noorwegen en Tsjechië nog in beeld om bijdragen te leveren in Uruzgan.

Met de toezeggingen van Frankrijk, Georgië, Hongarije en Slowakije zou de aanvullende steun voor Uruzgan uitkomen op maximaal 400 militairen.

Terug naar Boven

 

WOENSDAG 24 OKTOBER

41% militairen tegen voortzetting Uruzgan

Volgens een enquête van het Een Vandaag Opiniepanel zijn veel militairen tegen militaire voortzetting van de missie in Uruzgan. 54% van àlle 22.000 deelnemers aan de enquête vindt dat Nederland zich na 1 augustus volgend jaar moet terugtrekken uit Uruzgan.

Van de ruim 300 actieve militairen die aan het onderzoek hebben meegedaan vindt 41% dat het Nederlandse leger niet langer dan is afgesproken moet bijdragen aan de ISAF-missie.

Slechts 16% is voor voortzetting van de missie met minder manschappen en middelen. Voor verlenging van de operatie met dezelfde manschappen en middelen is 22%, terwijl 20% kiest voor de optie uitbreiding van militairen en materieel.

De helft van de militairen die hebben meegedaan aan de enquête vindt dat het ministerie van Defensie opener zou moeten zijn in de berichtgeving over de gebeurtenissen in Uruzgan.

Terug naar Boven

2-daagse NAVO-top met name over Uruzgan

Onder strenge veiligheidsmaatregelen vergaderen vandaag en morgen de 26 Ministers van Defensie van de NAVO in Grand Hotel Huis ter Duin in Noordwijk.

Minister van Defensie Eimert van Middelkoop treedt op als gastheer.

Hoewel Australië géén NAVO-lid is, is ook de Australische Minister van Defensie Brendan Nelson door zijn Nederlandse collega uitgenodigd. Dat houdt verband met het Nederlands-Australisch samenwerkingsverband in Uruzgan én de eventuele verlenging van de Nederlandse missie in de Afghaanse provincie. Ook Canada zal op korte termijn beslissen over de voortgang van de ISAF-missie in de provincie Kandahar. De Canadese Minister van Defensie Peter MacKay heeft al aangegeven dat het besluit van zijn land mede zal afhangen van de beslissing van het Nederlandse kabinet.

Een ander gespreksonderwerp is de NATO Response Force (NRF). De NAVO heeft onvoldoende militairen en materiaal voor de NRF, die pas 9 maanden geleden is gelanceerd. Het bondgenootschap denkt na over een verkleining van de reactiemacht; veel lidstaten hebben moeite om voldoende troepen te leveren door de grote inzet in Afghanistan en Kosovo.

De Coalitie Stop de Oorlog grijpt de NAVO-vergadering aan voor een demonstratie. De coalitie is een initiatief van onder andere GroenLinks en de Socialistische Partij.

Terug naar Boven

 

MAANDAG 22 OKTOBER

Nederlandse marineofficier in Turkse dienst

Ergun Cetin, luitenant ter zee 2de klasse, gaat als eerste Nederlandse marineofficier zijn dienstplicht vervullen in Turkije. Cetin, momenteel werkzaam voor ISAF in Kabul, beschikt over een dubbele nationaliteit en 2 paspoorten. In een ingezonden brief in Trouw van vandaag geeft hij aan: “Het feit dat ik momenteel als een officier bij de marine, vrijwillig en met trots, de Nederlandse staat in Afghanistan vertegenwoordig, moet genoeg over mijn loyaliteit zeggen.” En in de documentaire Onze jongens (VPRO, Tegenlicht) vertelde Cetin op 24 september jl. over zijn dubbele nationaliteit: “Ik heb twee paspoorten, zowel de Nederlandse als de Turkse. Ik wil ze allebei houden als het even kan.”

Hoewel de officier in Nederland beroepsmilitair is, moest hij zijn dienstplicht in Turkije nog vervullen. Hij gaat een maand naar Turkije en ontvangt daarvoor van de Nederlandse krijgsmacht € 6.000 in de vorm van een renteloze lening. Eerder kochten Nederlandse militairen met een dubbele nationaliteit hun Turkse dienstplicht af. Niet meer dan drie militairen per jaar maakten van deze regeling gebruik.

Het Tweede Kamerlid Hero Brinkman van de PVV  heeft over de kwestie vandaag schriftelijke vragen gesteld aan de Minister van Defensie. Volgens Brinkman is het “absoluut onwenselijk […] dat een Nederlandse militair, een dienstplicht, of überhaupt werkzaamheden verricht in vreemde krijgsdienst” en is van mening “dat een Nederlandse militair in vreemde krijgsdienst, in een hypothetisch geval, in conflict kan komen met dubbele belangen”.

Onderzoek Rijksrecherche naar Uruzgan-lek?

Volgens Het Parool stelt het CDA dat de Rijksrecherche moet onderzoeken wie het advies van de Commandant der Strijdkrachten, generaal Dick Berlijn, over de missie in Uruzgan heeft gelekt naar De Telegraaf van 20 oktober jl. Als het aan het CDA-Tweede Kamerlid Raymond Knops ligt, wacht de dader ontslag. Knops vindt het onverteerbaar dat er bij Defensie wordt gelekt: “Daar gaan stukken over de staatsveiligheid rond. Het gaat over levens.”

De PvdA wenst “stevige maatregelen” als de dader wordt getraceerd. Welke dat zijn, dat is volgens PvdA-Tweede Kamerlid Martijn van Dam aan de Minister van Defensie, Eimert van Middelkoop, om te bepalen.

In het via De Telegraaf naar buiten gebrachte advies raadt Berlijn het kabinet aan om de missie in Uruzgan met 2 jaar te verlengen, maar met 1200 militairen: in plaats van de ruim 1600 die er nu zitten. Overigens ging de missie initieel ook uit van 1200 militairen.

Op het advies zelf willen Knops noch Van Dam reageren: zij wachten de beslissing van het kabinet af. Wèl noemen de beide Kamerleden het uitlekken slecht voor de onderhandelingspositie van Nederland, dat vanaf 24 oktober a.s. in Noordwijk 2 dagen gastheer is van een informele NAVO-top over onder andere eventuele verleninging.

Terug naar Boven

 

ZATERDAG 20 OKTOBER

Voor- en tegenstanders Uruzgan in balans

Uit de 15de meting in het kader van de monitor ‘Steun en Draagvlak: publieke opinie Missie Uruzgan’ blijkt dat de voorstanders (39%) en de tegenstanders (37%) van de missie elkaar in evenwicht houden. Zoals alle voorgaande metingen is ook deze verricht door de Dienst Gedragswetenschappen (GW) van het Ministerie van Defensie onder 186 respondenten in opdracht van Defensie Voorlichting en Communicatie (DV&C). GW peilt doorlopend de steun en draagvlak voor de krijgsmacht onder de Nederlandse bevolking.

Andere resultaten van de peiling zijn:

Het vallen van slachtoffers is een reden om de Nederlandse militairen terug te roepen uit Uruzgan

29%

De risico’s die de Nederlandse militairen lopen zijn verantwoord

38%

De Nederlandse militairen zijn opgewassen tegen gevechten met Taliban-strijders

46%

De Nederlandse bevolking is trots op de Nederlandse militairen in Uruzgan

63%

Terug naar Boven

Lasterbrief over nepsoldaten: $ 2,1 miljoen

Een brief van 41 Amerikaanse senatoren heeft op de veilingsite eBay ruim $ 2,1 miljoen (€ 1,5 miljoen) opgebracht.

Het ging om een brief van radiopresentator Rush Limbaugh aan senator Harry Reid uit Nevada, waarin hij militairen die tegen de oorlog in Irak zijn afdeed als “phony soldiers” (“nepsoldaten”). Daarop stuurden de 41 Democratische senatoren, onder wie de presidentskandidaten Barack Obama en Hillary Rodham Clinton, een brief waarin zij excuses eisten. Limbaugh zou de naam van alle oprecht twijfelende militairen door het slijk hebben gehaald.

Volgens Limbaugh overdreven de senatoren met hun brief. Hij zou enkel de nepmilitair Jesse Al-Zaid hebben bedoeld, ook bekend als Jesse MacBeth, die beweerde dat hij Army Ranger was geweest en in Irak had gediend. Daarom besloot Limbaugh uiteindelijk om de brief voor een goed doel op veilingsite eBay te zetten.

De brief is gekocht door de filantrope Betty Casey uit Potomac, Maryland. De opbrengst komt ten goede aan de Marine Corps Law Enforcement Foundation, een non-profit organisatie die beurzen verstrekt aan kinderen van mariniers die tijdens de uitoefening van hun dienst zijn gestorven. Rush Limbaugh heeft zijn goede wil getoond en het eindbedrag van de veiling verdubbeld.

Terug naar Boven

De Telegraaf: Berlijn wil verlenging Uruzgan

Volgens De Telegraaf heeft generaal Dick Berlijn in een militair advies, deze week aan het kabinet, aangegeven dat de Nederlandse missie in Uruzgan in zwaar afgeslankte vorm moet worden voortgezet.

Volgens de Commandant der Strijdkrachten kan Nederland nog 2 jaar extra blijven, maar dan met maximaal 1.200 militairen in plaats van de huidige ruim 1.600. Ondanks zijn oordeel adviseert Berlijn dat Nederland in Uruzgan lead nation blijft.

Volgens de krant, die de hand op het advies heeft gelegd, heeft generaal Berlijn zijn aanbeveling gisteren samen met Minister van Defensie Eimert van Middelkoop overgebracht aan de Secretaris-Generaal van de NAVO, Jaap de Hoop Scheffer.

Zelfs in gereduceerde vorm gaat de inzet in Uruzgan hoe dan ook ten koste van andere verplichtingen zoals de deelname aan de NATO Response Force (NRF) en de EU Battle Group (EUBG): vanaf 1 januari 2008 voert het 1ste Duits-Nederlandse legerkorps voor een ½ jaar de NRF aan (NRF-10). Dit is dus tijdens het laatste half jaar van de inzet in Uruzgan.

Ook grote oefeningen moeten worden geschrapt, investeringen gaan op de lange baan tot na 2010 en militaire hulp van andere landen is onontbeerlijk.

Terug naar Boven

 

VRIJDAG 19 OKTOBER

Reconstructie scoop Argos over commando's

In het VARA-televisieprogramma De leugen regeert (Nederland 2, 21.20 uur) wordt vanavond de berichtgeving van het VPRO-radioprogramma Argos van vandaag en 17 oktober jl. over de Nederlandse militairen van het Korps Commandotroepen in Afghanistan gereconstrueerd.

Door middel van discussies, studiogesprekken en reportages probeert het programma de scoop van Argos over Nederlandse militairen in Afghanistan te ontrafelen.

 

 

DONDERDAG 18 OKTOBER

Georgië biedt bij verlenging troepen aan

Georgië heeft aangeboden 200 militairen met gevechtservaring 'en helikopters naar Uruzgan te sturen als Nederland de missie in de Zuid-Afghaanse provincie verlengd. Dat heeft de Georgische Minister van Buitenlandse Zaken Gela Bezhuasvili tegen zijn Nederlandse ambtgenoot Maxime Verhagen gezegd.

Bezhuasvili gaf geen toelichting op het aanbod om partner van Nederland,  zoals bijvoorbeeld de omvang van de eventuele troepenmacht.

“Nederland is verheugd over het aanbod van Georgië”, zei Verhagen na het gesprek, die liet weten dat Nederland het Georgische aanbod zal meenemen in het onderzoek dat de regering uitvoert naar de haalbaarheid en de wenselijkheid van de ISAF-missie na 31 augustus 2008.

Na afloop wilde Verhagen niet kwijt of het aanbod van Georgië verlenging van de Nederlandse missie dichterbij brengt. Hij herhaalde dat het kabinet nog de mogelijkheid openhoudt van een volledige terugtrekking uit Uruzgan.

Georgië is gelegen in de Kaukasus, heeft gemeenschappelijke grenzen met Armenië, Azerbeidjaan, Rusland en Turkije en is 1½ maal zo groot als Nederland. De Georgische krijgsmacht telt bijna 20.000 militairen, waarvan 85% landstrijdkrachten. Minister van Defensie is David Kezerashvili.

Terug naar Boven

 

WOENSDAG 17 OKTOBER

“KCT in 2002 wèl actief buiten Kabul”

Volgens het VPRO-radioprogramma Argos van vandaag blijkt uit een verslag van de Amerikaanse Task Force 58, een interne notitie van Defensie en een relaas van de Amerikaanse journalist Sean Naylor dat Nederlandse commando’s in 2002 ook buiten Kabul hebben meegevochten met de Verenigde Staten.

Naylor heeft verklaard de Nederlanders in die periode te hebben gezien in Kandahar.

Naylor trok 4 maanden op met de Task Force Rakkasan (de opvolger van Task Force 58) in Afghanistan ten tijde van operatie Anaconda en heeft daarover de bestseller ‘Not A Good Day To Die. The Untold Story of Operation Anaconda’ (2005) gepubliceerd.

Volgens Argos droegen Nederlandse commando's onder meer bij aan die operatie Anaconda, de laatste veldslag in de eerste fase van de oorlog in Afghanistan. De Nederlandse speciale eenheden vormden daar volgens Argos de “buitenste ring” van het gebied waar werd gevochten: zij zouden opposing militant forces die probeerden te vluchten opvangen en overdragen aan de Amerikanen.

De Nederlandse regering heeft altijd ontkend dat de commando's meededen aan de Amerikaanse operatie Enduring Freedom (OEF). Nederland stuurde in 2001 militairen van 11 Luchtmobiele Brigade, aangevuld met een detachement van het Korps Commandotroepen (KCT) naar Afghanistan op voorwaarde dat zij in Kabul zouden blijven.
 
Voormalig Minister van Defensie Frank de Grave zou hier bovendien niet over zijn geïnformeerd en volgens D’66, GroenLinks, PvdA, SP en VVD was de Tweede Kamer niet juist geïnformeerd. In een reactie op de uitzending van Argos heeft Minister van Defensie Eimert van Middelkoop gezegd zich graag te verantwoorden, maar hij wil wèl de bewijsstukken zien.

Terug naar Boven

Slowakije stuurt 50 militairen naar Uruzgan

De NAVO maakt bekend dat Slowakije stuurt ruim 50 militairen naar Uruzgan om de Nederlandse ISAF-troepen te helpen. De Slowaken gaan naar Kamp Holland in de provinciehoofdstad Tarin Kowt. De NAVO is actief op zoek naar andere steun. Naast Slowakije, sinds 2004 lid van het militaire bondgenootschap, is ook Noorwegen mogelijk een nieuwe partner in Uruzgan.

Terug naar Boven

 

DINSDAG 16 OKTOBER

"Chora kostte 85 doden en 98 gewonden"

In Een Vandaag (Nederland 1, 18.20 uur) het eerste deel van 4 reportages van oorlogscorrespondent Arnold Karskens vanuit Afghanistan. Aan de vooravond van het kabinetsbesluit over de missie in Uruzgan reisde Karskens 3 weken lang unembedded rond. Hij kwam onder meer in Kabul, Kandahar en Tarin Kowt.

Het eerste deel is een reconstructie van de Slag om Chora van 15 t/m 19 juni jl., waarbij Nederlandse militairen dagenlang in gevecht waren met Taliban-strijders. Karskens stelt zichzelf de vraag of de Nederlanders hierbij burgerslachtoffers hebben gemaakt? En hoe de Nederlandse troepen zich hebben gedragen?

Ook sprak Karskens met de nieuwe gouverneur van Uruzgan, Asadullah Hamdad, met Taliban-aanhangers en met opbouwwerkers die het land proberen te herstellen na tientallen jaren van oorlog. Veldonderzoekers van de Afghaanse ensenrechtenorganistatie noemen in de reportage een aantal van 85 doden en 98 doden bij de Slag om Chora.

Jaap van Deurzen van RTL vertelde in De leugen regeert van 5 oktober jl. nog dat hij één dag na de veldslag poolshoogte in Chora mocht nemen. In zijn reportage, die niet mocht worden uitgezonden, zou een Afghaan gewag hebben gemaakt van 120 omgekomen dorpsbewoners.

Terug naar Boven

Camp Hadrian in Deh Rawood beschoten

Camp Hadrian, de Nederlandse compound bij Deh Rawood in het zuidwesten van Uruzgan, is naar vandaag is bekendgemaakt gistermiddag beschoten met een viertal projectielen. Waarschijnlijk gaat het om 107 mm-granaten van Chinese makelij. Twee granaten kwamen op het kamp zelf terecht, één buiten het kamp en één granaat was een blindganger.

Niemand raakte gewond en er was nauwelijks schade. Vanuit het kamp is adequaat gereageerd en teruggeschoten op de locaties waar vandaan werd geschoten.

Op Camp Hadrian, 60 km westelijk van Tarin Kowt, zijn ± 300 Nederlandse militairen gelegerd: 4 pantserinfanteriepelotons die worden ondersteund door specialisten van andere wapens en dienstvakken.

Terug naar Boven

 

maandag 15 OKTOBER

Minder militairen paraat houden voor NRF?

De NAVO overweegt tijdelijk minder militairen paraat te houden voor de NATO Response Force (NRF). Alleen een vaste kern zou direct kunnen uitrukken, daarna zou de NAVO gestaag meer militairen kunnen oproepen bij rampen of rellen.
 
Deze opzet kan de huidige grote vraag naar militairen van de 26 NAVO–landen helpen verlichten, zei de Secretaris–Generaal van de NAVO, Jaap de Hoop Scheffer, vandaag vooruitlopend op een informele NAVO-top die op 24 oktober a.s. in Noordwijk begint.

De NAVO–landen moeten bij toerbeurt steeds in totaal 25.000 manschappen paraat hebben voor de NRF. Tot op heden zijn delen van de NRF alleen uitgerukt in 2005, respectievelijk na de orkaan Katrina in New Orleans in augustus en de aardbeving in Pakistan in oktober.

De snelle reactiemacht slokt teveel troepen op, waardoor er minder militairen beschikbaar zijn voor de NAVO-operaties in Kosovo (KFOR, 16.000 militairen) en Afghanistan (ISAF, bijna 40.000 militairen). Overigens moet de NRF in crisissituaties wereldwijd binnen 5 dagen inzetbaar zijn.

Terug naar Boven

NOVA: positie Nederlanders in Tarin Kowt

In de studio van NOVA (Nederland 2, 22.15 uur) een gesprek met Hekmat Karzai, neef van de Afghaanse president Hamid Karzai. Hij is directeur van het Centre for Conflict and Peace Studies in Kabul en een autoriteit met betrekking tot de politieke ontwikkelingen in Afghanistan. NOVA interviewt Karzai onder meer over de positie van de Nederlandse troepen in Uruzgan, omdat het kabinet binnenkort beslist over de Nederlandse troepenverlenging in Uruzgan.

Ook is de mening te zien van een aantal inwoners van Tarin Kowt in de provincie Uruzgan waar de Nederlanders actief zijn. NOVA vond een Aghaanse verslaggever en een Afghaanse cameraman bereid de mening te peilen over het optreden van Nederlanders tot nu toe.

Terug naar Boven

 

ZONDAG 14 OKTOBER

Lezing over kostuums Nederlands-Indië

In samenwerking met de Volksuniversiteit Arnhem geeft kostuumkenner Marc J. Lohnstein om 14.00 uur een lezing in het Koninklijk Tehuis voor Oud-Militairen en Museum Bronbeek (KTOMMB).

De 2 uur durende lezing gaat over het Nederlandse gezag in Nederlands-Indië, dat in hoge mate steunde op het binnenlands bestuur, de politie en het leger. Het binnenlands bestuur voerde in geheel Nederlands-Indië de bevelen uit van de gouverneur-generaal. De politie en het leger waren de machtsmiddelen om gezag desnoods met geweld af te dwingen. De koloniale staat manifesteerde zich zichtbaar in de Nederlands-Indische samenleving door de uniformering van het bestuur, de politie en het leger. De kleding moest de autoriteit en het gezag van de staat ten opzichte van de inheemse bevolking versterken. Bij uitstek Nederlandse symbolen, zoals het rijkswapen en de eikentak, zien we terug in de tenues. Met beeldmateriaal (veelal originele afbeeldingen) worden de uniformen en uniformonderdelen van bestuur, politie en leger getoond. Na de lezing volgt een rondleiding langs de tentoonstelling in Museum Bronbeek.

Uruzgan begonnen met te weinig militairen

Uit onderzoek van NRC Handelsblad blijkt dat Nederland aan de missie in Uruzgan met te weinig militairen is begonnen om de geplande strategie uit te voeren. Dat blijkt althans uit een vertrouwelijk militair advies uit 2005, waarin stond dat honderden extra manschappen van NAVO-partners nodig waren voor de Nederlandse aanpak in het zuiden van Afghanistan.

Op dat moment was al weinig zicht op versterkingen, maar toch begon Nederland in de zomer van vorig jaar toch aan de missie. Defensie zou hebben gehoopt de Nederlandse invloed in drie fasen over Uruzgan uit te breiden. Bij de start van de missie waren er vanwege het personeelsplafond van 1.200 militairen echter alleen genoeg militairen beschikbaar voor de eerste fase van deze inktvlekstrategie, het bezetten van de zuidelijke steden Tarin Kowt en Deh Rawood. Het overnemen van de Amerikaanse forward operating bases Cobra (30 km ten noorden van Deh Rawood, in het district Shahidi Hassas) en Anaconda (75 km ten noordoosten van Tarin Kowt, in het district Khas Uruzgan) ging niet door.

In het vertrouwelijke advies stond dat de overige fasen alleen kon worden uitgevoerd met extra militairen van “een relevante partner of partners”, aldus generaal Dick Berlijn, de Commandant der Strijdkrachten. Wèl wijst Defensie erop dat het advies zou openhouden “dat niet alle fasen van de inktvlekstrategie konden worden doorlopen”.

Het Ministerie van Defensie erkent in NRC Handelsblad dat het er 2 jaar geleden van uitging dat er versterking zou komen. Tot nu toe heeft alleen Australië (géén NAVO-lid) toegezegd extra troepen naar Uruzgan te sturen.

De plannen voor de inktvlekstrategie zijn nooit gemeld aan de Tweede Kamer. De artikel 100-brief, waarin de missie werd aangekondigd, meldde slechts dat “niet uitgesloten is dat […] de Nederlandse activiteiten […] geleidelijk in noordelijke richting zullen worden uitgebreid.” Volgens Defensie waren er destijds niet meer details te geven omdat niet te voorspellen was hoe de operatie zou verlopen.

Terug naar Boven

Defensiedebat Jonge Socialisten

In zalen- en activiteitencentrum De Kargadoor in Utrecht presenteert de Werkgroep Internationaal Beleid van de Jonge Socialisten (JS) van de Partij van de Arbeid (PvdA) vanaf 14.00 uur ‘Het grote Defensie debat’. Hierbij zijn Defensiewoordvoerder Angelien Eijsink uit de Tweede Kamerfractie van de PvdA én luitenant-kolonel Kees Matthijssen aanwezig. Matthijssen was in 2004 commandant van de 4de rotatie van de Stabilization Force in Iraq (SFIR) in

Beide genodigden gaan met elkaar én de aanwezigen in debat over onderwerpen:

  • Moet Nederland, ook na Afghanistan, een actieve en eventueel zelfs een proactieve rol vervullen op het terrein van internationale veiligheid?
  • Moet het defensie budget op termijn omhoog (de 2%-norm van de NAVO) of in ieder geval gekoppeld worden aan een percentage van het Bruto Nationaal Product?
  • Moet de Nederlandse krijgsmacht in de toekomst meer gaan samenwerken met andere Europese Lidstaten om zo als Europa meer gezamenlijk te kunnen optreden?

De Kargadoor is gevestigd aan Oudegracht 36, 3511 AP te Utrecht.

Terug naar Boven

 

VRIJDAG 12 OKTOBER

Startschot stickeractie bij Cees van der Knaap

Staatssecretaris van Defensie Cees van der Knaap heeft vandaag op het Departement van Defensie in Den Haag het startsein gegeven voor een stickeractie voor de Nederlandse militairen in Uruzgan. Hij plakte het eerste exemplaar op de dienstauto van de secretaris-generaal van van Defensie, Ton Annink. Hij deed dat in bijzijn van de initiatiefnemers van de actie, Libanon-veteraan Fred Janssen en Anne van Oorschot, moeder van een eerste luitenant van 11 Luchtmobiele Brigade in Uruzgan.

De teksten op die stickers zijn: “Ik ondersteun de Nederlandse troepen in Afghanistan”, “Ik ondersteun de Nederlandse jongens en meisjes in Afghanistan” en “Ik ondersteun alle Nederlandse troepen bij hun missie”.

Van der Knaap toonde zich buitengewoon te spreken met de stickeractie, vooral omdat het een particulier initiatief betreft: “Op deze wijze toont de samenleving aan achter onze mannen en vrouwen in Uruzgan te staan. Op hun beurt zullen die zich geweldig voelen bij een campagne, gedragen door de Nederlandse samenleving.”

De stickers, eerste oplage 10.000 stuks, zijn te bestellen via de website ondersteuntroepen.nl. De stickers zijn vervaardigd door reclamebureau Joor It! in Leiden.

Fred Jansen was ook al initiator van de geslaagde introductie van de witte anjer op de jaarlijkse Veteranendag.

Terug naar Boven

Defensie kampt met 15% personeelstekort

Volgens het Radio 1 Journaal maakt een meerderheid van Kamerleden van CDA, PvdA en VVD zich zorgen over het grote personeelstekort bij Defensie. Het tekort kan van invloed zijn op het besluit over verlenging van de Nederlandse missie in Afghanistan. Het personeelstekort bedraagt volgens Defensie ± 15%. De vacatures doen zich onder meer voor bij monteurs van F-16's en Apache AH-64D gevechtshelikopters, die ook in Uruzgan nodig zijn.

Defensie kampt al langer met een personeelstekort, maar een nieuwe ontwikkeling is dat er veel meer militairen vertrekken dan verwacht werd. Er valt nauwelijks tegenop te werven. Een van de oorzaken is dat door de gunstige economie veel goedgeschoolde Defensiewerknemers in de burgermaatschappij een beter betaalde baan kunnen krijgen. Naast het geld speelt ook de druk van familie en vrienden die het na één of meer gevaarlijke missies zat is een rol.

Staatssecretaris van Defensie Cees van der Knaap erkent het probleem. Als er niks verandert, komt volgens het ministerie het ambitieniveau van defensie in 2009 in de gevarenzone.

 

Om het tekort tegen te gaan en aldus te voorkomen dat de krijgsmacht zijn taken niet meer aankan, wordt er speciaal voor personeelswerving een generaal aangesteld. Ook zouden er onorthodoxe wervingsplannen komen, maar hoe die eruit zien, is onbekend. 

CDA-Kamerlid Raymond Knops denkt dat ook de hoge 'uitzenddruk' een rol speelt. Specialisten in bepaalde technische functies zijn bij iedere missie nodig en moeten dus vaak van huis. Volgens Angelien Eysink (PvdA) komen militairen dan onder druk te staan van hun gezinnen om ander werk te zoeken. Volgens VVD-Kamerlid Arend-Jan Boekestijn moet Defensie personeel waaraan een tekort bestaat, hogere salarissen gaan betalen. Knops en Eysink gaan nog niet zover, maar willen wel dat Defensie meer doet aan het probleem.

Terug naar Boven

Duitsland verlengt ISAF-presentie met 1 jaar

In het Duitse televisieprogramma ZDF Morgenmagazin heeft fractievoorzitter Peter Struck van de SPD vanochtend gezegd dat de inzet van Duitse militairen in Afghanistan nog zeker 10 jaar zal duren.

De uitspraak van Struck, gewezen Minister van Defensie, kwam kort voor het debat in de Bundestag over het al dan niet verlengen van de missie in Afghanistan: “Men moet geduld hebben in dat land. Het gaat niet zo snel als we ons wel zouden wensen.”

’s Middags besloot een ruime meerderheid van 78% van de Bundestag om de missie in Afghanistan met één jaar te verlengen. Van de 581 parlementariërs stemden er 453 in met het voortzetten van de missie, 79 stemden tegen en 48 volksvertegenwoordigers onthielden zich van stemming. Daarmee gaf het Duitse parlement tevens haar goedkeuring aan de inzet van Duitse PA-200 Tornado gevechtsvliegtuigen voor Electronic Combat Reconnaissance (ECR). Deze toestellen verlenen desgevraagd bijstand aan de Amerikaanse operatie Enduring Freedom tegen Al Qaida en de Taliban.

Het overgrote deel van de ± 3.100 Duitse militairen wordt ingezet in het noorden van Afghanistan vanuit de oorden Feisabad, Kunduz en Mazar-i-Sharif. Tot op heden zijn 26 Duitse militairen om het leven gekomen.

Terug naar Boven

 

DONDERDAG 11 OKTOBER

Rekenkamer: regels vredesmissies bekijken

In het vandaag verschenen rapport ‘Leren van parlementair onderzoek’ van de Algemene Rekenkamer – over parlementair onderzoek en de lessen die ministeries daaruit trekken – wordt onder meer gesteld dat het kabinet de regels voor vredesmissies nog eens goed onder de loep moet nemen. Het moet de verwachtingen over de invloed van Nederland op de internationale besluitvorming bijstellen. Die verwachtingen blijken in de praktijk “zeer beperkt”.

De Rekenkamer gaat onder andere in op het in 2000 gehouden onderzoek over de uitzending van Nederlandse militairen in Srebrenica door de Tijdelijke Commissie Besluitvorming Uitzendingen (TCBU) onder leiding van Bert Bakker.

Gezien de spanning tussen de internationale verwachtingen, de tijdsdruk en de informatiebehoefte van de Tweede Kamer adviseert de Rekenkamer om de werking van het Toetsingskader tegen het licht te houden. Het op gespannen voet staan van deze drie elementen kan ertoe leiden dat besloten wordt tot uitzending van militairen terwijl nog niet alle relevante informatie beschikbaar is. Een aanbeveling is dat de Ministeries van Buitenlandse Zaken en Defensie aan de Tweede Kamer melden welke informatie op het moment van besluitvorming over de missie nog niet bekend is.

Terug naar Boven

 

WOENSDAG 10 OKTOBER

Partijen willen opheldering inzet PZH2000

D’66, GroenLinks en de Socialistische Partij willen opheldering over het rapport van de commandant van de International Security Assistance Force (ISAF), de Amerikaanse generaal Dan McNeill, over de slag om Chora van 15 t/m 19 juni jl. De veldslag resulteerde in de dood van tenminste 70 "insurgents", onder wie 2 belangrijke leiders van de Taliban. In McNeill's rapport wordt geconcludeerd dat Nederland met het gebruik van de Panzerhaubitze 2000 (PZH2000), zonder waarneming, in strijd handelde met het oorlogsrecht.

Er zou niet afdoende onderscheid zijn gemaakt tussen militaire doelen en civiele objecten.

Die conclusie wordt echter door Minister van Defensie Eimert van Middelkoop verworpen, waarbij hij zich baseert op het oordeel van de SACEUR, generaal John Craddock, en de Secretaris-Generaal van de NAVO, Jaap de Hoop Scheffer. Volgens beide laatstgenoemden was het op grond van het recht op zelfverdediging wèl geoorloofd de pantserhouwitser in te zetten en was voldoende rekening gehouden met de beginselen van het oorlogsrecht. Bij de inzet van de artillerie zijn in alle gevallen vooraf doelen geïdentificeerd en is met voldoende zekerheid vastgesteld dat het een militair doel betrof, zoals het oorlogsrecht vereist.

De drie politieke partijen willen nu de onderbouwing van de conclusie van McNeill zien en een betere motivering voor het terzijde schuiven daarvan. Inzage in het rapport zelf is onmogelijk omdat er vertrouwelijke, operationele gegevens in staan.

Terug naar Boven

Ko Colijn houdt 5de Rooseveltlezing

Hoogleraar internationale betrekkingen Ko Colijn houdt vanmiddag de Rooseveltlezing. in het Roosevelt Study Center in Middelburg. Colijn is hoogleraar aan de Faculteit der Sociale Wetenschappen van de Erasmus Universiteit in Rotterdam en schrijft voor het weekblad Vrij Nederland.

De titel van zijn lezing, die hij overigens in het Engels uitspreekt, is 'NATO. The Netherlands and Afghanistan: The Future of the Alliance.' Zijn lezing gaat over de Nederlandse ervaringen in Afghanistan (Uruzgan) en de lessen voor de ontwikkeling en het doel van de NAVO. Colijn stelt de vraag aan de orde of de Navo als internationale defensie-organisatie nog steeds een belangrijke rol kan spelen in de 21ste-eeuwse ontwikkelingen.

De lezing is de 5de in de reeks 'Roosevelt Study Center Lectures in Transatlantic Relations'.

Terug naar Boven

 

MAANDAG 8 OKTOBER

Oordeel Voorhoeve over vredesoperaties hard

De inspanningen voor wederopbouw bij vredesmissies zijn te weinig, te laat, te kort en te versnipperd.

In tweederde van alle landen die een oorlog hebben meegemaakt, breekt de strijd binnen 10 jaar opnieuw uit.

Dat stelt prof. dr. ir. Joris Voorhoeve in de studie ‘From War to the Rule of Law: Peace Building after Violent Conflicts' voor de Wetenschappelijke Raad voor Regeringsbeleid (WRR).

Doel van de WRR is de regering te adviseren over toekomstige ontwikkelingen die van groot maatschappelijk belang zijn.

Voorhoeve oordeelt bikkelhard over VN-vredesoperaties in de afgelopen vijftig jaar, 34 in totaal, maar maakt alleen tussen de regels door gewag van zijn eigen Srebrenica-ervaring. Anno 2007 is slechts 1,5% van alle krijgsmachten van de wereld uitgezonden naar een vredesmissie, met inbegrip van de Amerikaanse militairen in Irak. Het WRR-rapport is vanmiddag in het Vredespaleis aangeboden aan Minister voor Ontwikkelingssamenwerking Bert Koenders en Minister van Justitie Ernst Hirsch Ballin.

Volgens de voormalige Minister van Defensie (1994-‘98) moet bij vredesoperaties meer de nadruk worden gelegd op de opbouw van politie en justitie. Nu gaat de aandacht te veel uit naar de militaire en economische situatie. In de studie worden aanbevelingen gedaan om de hulpverlening bij rechtsordeherstel als deel van vredesmissies te verbeteren. Duurzame vrede vraagt volgens Voorhoeve om internationale hulp van vredeshandhavers, politietraining, opbouw van het rechtsstelsel en speciale (internationale) tribunalen om verdachten van ernstige misdrijven onder vorige regimes voor de rechter te brengen.

Enkele van de conclusies uit de studie:

  • De Europese Unie zou bij meerderheid over deelname aan vredesoperaties moeten besluiten in plaats van unaniem.
  • De lidstaten van de EU moeten beter samenwerken in plaats van nationale belangen een grote rol toe te dichten.
  • Meer inzet van niet-westerse en vooral ook islamitische landen bij vredesmissies.
  • Meer rekening houden met lokale cultuur of religie.
  • Voordat wordt ingegrepen goed nadenken over mogelijke ongewenste gevolgen. Een politiek-antropologische effectbeoordeling zou hiertoe kunnen bijdragen.

De studie ‘From War to the Rule of Law’ (ISBN 9789053568675, € 34,50, Amsterdam University Press) kan ook als Portable Document Format (PDF) worden gedownload op de website van de WRR.

Terug naar Boven

SG-NAVO wil meer ISAF-video's vrijgeven

De NAVO gaat meer videobeelden verspreiden van operaties in Afghanistan en van misdaden gepleegd door de Taliban. Het betreft dan ook beelden die nu nog vaak als 'geclassificeerd' voor intern gebruik worden gehouden De Nederlandse militairen in Uruzgan namen daarop vorige week al een voorschot met het vrijgeven van ruim 15 minuten aan beeldmateriaal over een gevechtsactie.

Secretaris-Generaal (SG) Jaap de Hoop Scheffer van de NAVO hoopt met zulke beelden de bevolking van de landen die meedoen aan ISAF beter te kunnen uitleggen wat de militairen in Afghanistan doen én waarom.

De Secretaris-Generaal van de NAVO, de Nederlander Jaap de Hoop Scheffer

De Hoop Scheffer betoogde een en ander op het seminar 'Public Diplomacy in NATO-led Operations’ in Kopenhagen. Volgens de SG bevindt de NAVO zich wat publieksvoorlichting betreft nog "in het stenen tijdperk". De NAVO zijn beperkt door de onmogelijkheden voor het opnemen en uitzenden van militaire acties. Volgens De Hoop Scheffer vecht de NAVO op het mediafront “met één arm op de rug”.

Ook is het bondgenootschap te traag in het weerleggen van beweringen van de Taliban dat bij een NAVO-actie veel burgerslachtoffers zijn gevallen. Hij wil daarom snelle media-units inzetten die mogelijk met journalisten onmiddellijk naar de plek van het incident afreizen. Nu zijn er slechts 5 NAVO-lidstaten met Public Affairs-officieren in het militaire functiegebied.

Terug naar Boven

 

ZONDAG 7 OKTOBER

VS testen voertuigen in Surinaamse jungle

Na het eendaagse bezoek van de Amerikaanse Minister van Defensie, Robert Gates, aan Suriname, heeft hij bekendgemaakt dat voertuigen van de Amerikaanse krijgsmacht vanaf 2008 in de Surinaamse jungle zullen worden getest.

Volgens Ronald Venetiaan was het testen van Amerikaans legermaterieel in zijn land al geruime tijd punt van bespreking. “Suriname wil eraan meewerken op basis van wederzijds voordeel”, aldus de Surinaamse president.

Gates ontkent dat de Verenigde Staten erop uit zijn een militaire basis in Suriname te vestigen. Het zou alleen gaan om een testsite voor voertuigen.De Verenigde Staten mogen na 2009 géén gebruik meer maken van een legerbasis in Ecuador.

Terug naar Boven

Rotorbladen heli's geraakt bij beschietingen

Tijdens het verlenen van luchtsteun aan grondtroepen in Uruzgan, zijn rond het middaguur 2 Nederlandse Apache AH-64D gevechtshelikopters beschadigd geraakt door vijandelijk vuur. Nadat grondtroepen melding maakten van de beschieting hebben de Apaches gebruik gemaakt van het 30 mm M230-boordkanon. Daarna werd het vijandelijke vuur beëindigd. Bij terugkomst op de basis in Tarin Kowt bleken beide heli’s te zijn geraakt op de rotorbladen.

Op Tarin Kowt zijn 5 Apaches gestationeerd om luchtsteun te verlenen in Zuid-Afghanistan. De helikopters maken deel uit van de Air Task Force Afghanistan.

Terug naar Boven

Christ Klep in Buitenhof over Uruzgan

In Buitenhof (Nederland 2, 10.30 uur) is onder andere militair historicus Christ Klep te gast over de vraag of Nederlandse militairen wel of niet actief moeten blijven in Uruzgan. Het kabinet neemt hierover op korte termijn een besluit. Er is druk vanuit de NAVO om in Afghanistan te blijven. Uit recente onderzoeken blijkt dat het draagvlak voor de missie in Afghanistan bij de Nederlandse publieke opinie niet bijster groot is. Wat te doen?

Christ Klep was jarenlang verbonden aan het Ministerie van Defensie. Hij is onder meer auteur van het in 2005 verschenen standaardwerk 'Van Korea tot Kabul, over de Nederlandse militaire deelname aan vredesoperaties vanaf 1945.

Terug naar Boven

 

ZATERDAG 6 OKTOBER

Schietincidenten na negeren stoptekens

Een patrouille van Nederlandse en Afghaanse militairen heeft vandaag in Tarin Kowt, de provinciehoofdstad van Uruzgan, 2 burgers neergeschoten. Een auto reed frontaal op de patrouille af en negeerde stoptekens. Daarop is een aantal waarschuwingsschoten gelost. Toen de bestuurder nog steeds niet reageerde en de auto zich op 7 meter bevond, is gericht geschoten.

De bestuurder en een omstander raakten gewond. De militairen verleenden eerste hulp, waarna de bestuurder naar een ziekenhuis in Tarin Kowt is gebracht en de omstander naar Kamp Holland. Een ½ uur later loste een andere Nederlandse patrouille waarschuwingsschoten op een geblindeerd busje, omdat de bestuurder niet reageerde op aanwijzingen van de Afghaanse politie.

Terug naar Boven

 

WOENSDAG 3 OKTOBER

Beelden gevechtshandelingen Nederlanders

Het Ministerie van Defensie heeft voor het eerst filmbeelden vrijgegeven van een vuurgevecht tussen Afghaanse legereenheden met Nederlandse militairen tegen opposing militant forces in Uruzgan. Het gaat om een gevecht op 20 augustus jl. In de film is te zien dat wordt geprobeerd de politiepost in Kala Kala in de vallei bij Chora in handen te krijgen. Na 2 dagen is dat nog steeds niet het geval.

Bij het vuurgevecht raakten 2 Nederlandse militairen lichtgewond en is 1 Patria-pantserwielvoertuig vernietigd om te voorkomen dat het in verkeerde handen zou vallen.

Defensie wil met het tonen van de beelden de twee aspecten aangeven waar de missie in Afghanistan om draait: wederopbouw en gevechten. Hierdoor krijgen de mensen een completer beeld van wat er in Uruzgan gebeurt.

De ruim 15 minuten durende beelden, gemaakt door Defensiemedewerker Gerben van Es, zijn verstrekt aan de NOS en uitgezonden in het 8-uur-journaal.

Terug naar Boven

 

DINSDAG 2 OKTOBER

5 Nederlanders gewond nabij FOB Poentjak

In de buurt van Surkh Murgab, op 3 km ten noordoosten van forward operating base (FOB) Poentjak zijn vandaag 5 Nederlandse militairen gewond geraakt toen hun patrouille werd beschoten door opposing militant forces. De vijf gewonden zijn overgebracht naar het hospitaal op Kamp Holland, maken het inmiddels goed en hoeven waarschijnlijk niet voor vervolgbehandeling naar Nederland.

De verwondingen variëren van schaafwonden en rugklachten tot botbreuken.

Terug naar Boven

Van Middelkoop te gast bij 'Het Elfde uur'

Andries Knevel ontvangt vanavond in zijn talkshow 'Het Elfde Uur' (Nederland 2, 21.15 uur) Minister van Defensie Eimert van Middelkoop

De bewindsman heeft het afgelopen half jaar al veel moeten verstouwen. Het meest cruciale besluit staat hem nog te wachten: wel of geen verlenging van de Nederlandse missie in de Afghaanse provincie Uruzgan na augustus 2008.

Terug naar Boven

 

MAANDAG 1 OKTOBER

Uruzgan-weigeraar krijgt 3 maanden celstraf

De militaire kamer van de rechtbank in Arnhem heeft een 22-jarige militair uit Voorschoten veroordeeld tot 3 maanden gevangenis voor “desertie, in tijd van vrede gepleegd”: “Veroordeelde heeft meermalen desertie gepleegd. Gezien de ernst van dit feit en de gevolgen die een feit als dit voor het functioneren van de krijgsmacht heeft, is oplegging van een onvoorwaardelijke gevangenisstraf, mede uit een oogpunt van generale preventie, naar het oordeel van de militaire kamer een passende strafrechtelijke reactie.” De maximumstraf hiervoor bedraagt 2 jaar.

In 2006 heeft hij uitzending naar Afghanistan geweigerd. De man kwam niet op het vliegveld opdagen en was de dagen ervoor onbereikbaar geweest.

Zijn advocaat, mevrouw mr. C.M.H. van Vliet van Martens Van Basten Batenburg Advocaten te Den Haag, stelde dat de man door een eerdere uitzending naar Irak psychisch ongeschikt was voor de missie, maar de rechter was het daar niet mee eens. De militaire kamer verwierp het verweer, omdat in het psychiatrisch onderzoek van de luitenant-kolonel arts-reservist J.J.F.M. de Man géén aanwijzingen voor psychotraumatisering zijn gevonden. Ook het psychologisch onderzoek geeft hier geen aanwijzing voor.

Terug naar Boven

Operatie tegen Taliban in voorbereiding

De commandant van de Task Force Uruzgan, kolonel Nico Geerts, zegt tegen BNR Nieuwsradio dat NAVO-troepen in Uruzgan een operatie voorbereiden om de Taliban te verjagen uit onder meer de Baluchi-vallei.

De vallei ligt ± 10 km ten noorden van de provinciehoofdstad Tarin Kowt. Het is bekend dat zich daar veel Taliban-strijders ophouden.

BNR Nieuwsradio liet weten dat het op last van het Ministerie van Defensie sommige fragmenten van het interview niet heeft uitgezonden.

Terug naar Boven

NRC Next: Gurkha's komen helpen in Uruzgan

Volgens NRC Next komen Gurkha’s de Nederlandse en Afghaanse militairen te hulp in de strijd tegen de Taliban in Uruzgan. De Nepalese strijders in Britse dienst staan bekend als moedig en meedogenloos. De krant, die al een vooruitgestuurde Ghurka zegt te hebben gesproken op de Nederlandse basis in Tarin Kowt, weet hoeveel Gurkha’s naar Uruzgan komen, wat zij komen doen en wanneer zij zullen arriveren, maar maakt dat op verzoek van Defensie uit veiligheidsoverwegingen niet openbaar.

Gurkha’s vechten sinds het begin van de 19de eeuw mee in de Britse krijgsmacht. De samenwerking ontstond na de oorlog tussen de Gurkha’s en de Britse East India Company, die Nepal wilde annexeren maar daarin niet slaagde. De Britten waren zozeer onder de indruk van de Gurkha’s dat zij hun een plaats in de Britse gelederen boden. Zo vochten zij mee in de Falklandoorlog: Argentijnse militairen sloegen daar massaal op de vlucht toen zij ’s nachts Gurkha’s hoorden die één loopgraaf verder hun kapmes, de kukri, aan het slijpen waren.

Momenteel zijn er al Gurkha’s actief in de naast Uruzgan gelegen provincie Helmand. Dit is onder andere te zien in een fotoreportage van Peter Nicholls in The Times van 27 september jl. Volgens The Times biedt de aanwezigheid van Ghurka’s meerdere voordelen: hun taal, het Nepali, is vrijwel gelijk aan het Dari – één van de Afghaanse talen – en zij zijn geacclimatiseerd op grote hoogte.

Volgens luitenant-kolonel Jonny Bourne, commandant van het 1st Battalion The Royal Gurkha Rifles zijn Gurkha’s de liefste mensen ter wereld: Maar wanneer de schakelaar wordt omgezet, wordt het zeer smerig." Het 1.500 militairen tellende 1st Battalion The Royal Gurkha Rifles is normaal gestationeerd in Seria in het sultanaat Brunei.

Terug naar Boven