MAART 2006
Terug naar de homepage
 

MAART 2006
M
D
W
D
V
Z
Z
2

Maak uw keuze uit de hierboven getoonde lijst

VRIJDAG 31 MAART

Raketaanslag op Kandahar Airfield

Terroristen vuren ’s ochtends raketten af op Kandahar Airfield (KAF) in het zuiden van Afghanistan. Eén 107 mm-raket landde binnen de omheining van KAF, maar tenminste 1½ km van de plaats waar de militairen zijn gelegerd. De twee andere raketten bereikten het vliegveld niet. De militairen brachten enige tijd in een bunker door. Er vielen géén slachtoffers.

Op KAF zijn 8.500 buitenlandse militairen gelegerd, onder wie Amerikanen, Canadezen en 450 Nederlanders: staf bij de Multi National Brigade South, kwartiermakers voor de missie naar Uruzgan én Special Forces (voor wie de missie formeel op 15 maart jl. was beëindigd).

Dinsdag 28 maart jl. werden er, waarschijnlijk, drie mortieren of raketten afgevuurd in de richting van de compound. Ook toen brachten de militairen enige tijd in een bunker door.

Terug naar Boven

DONDERDAG 30 MAART

Defensiepersoneel lijkt CAO af te wijzen

Volgens De Telegraaf blijkt uit een rondgang langs de militaire vakbonden dat een meerderheid van de 65.000 civiele en militaire werknemers niet tevreden is over het CAO-onderhandelingsresultaat dat de militaire vakbonden en Staatssecretaris van Defensie Cees van der Knaap op 6 maart jl. overeenkwamen.

De achterban van twee bonden – ACOM en de Algemene Federatie van Militair Personeel (AFMP) – toonde zich bij ledenraadplegingen negatief over het onderhandelingsresultaat. Het onderhandelingsresultaat is na 6 maart jl. met een neutraal advies voorgelegd aan de achterban van alle bonden.

De Vakbond voor Defensiepersoneel VBM/NOV, dat over het onderhandelingsresultaat een referendum heeft georganiseerd, wil nog niet zeggen hoe de achterban denkt over de nieuwe CAO. De uitslag van het interne referendum is 6 april a.s., tijdens nieuw overleg met de bewindsman.

Terug naar Boven

Krimoorlog 150 jaar geleden beëindigd

150 jaar geleden werd in het gebouw van het Franse Ministerie van Buitenlandse Zaken aan de Quai d’Orsay het Verdrag van Parijs ondertekend dat een einde maakte aan de Krimoorlog.

De Krimoorlog – door de Turken, Britten en Franse gevoerd tegen de Russen – is één van de oorlogen met de meeste memorabele wapenfeiten uit de krijgsgeschiedenis. Zo is hier dankzij de Ierse journalist William Howard Russell de oorlogsjournalistiek geboren; W.H. Russell deed verslag van 'The Charge of the Light Brigade'. Ook zette de Britse Florence Nightingale hier de toon voor een grondige reorganisatie van de medische zorg voor militairen.

In de Vrede van Parijs moest verliezer Rusland akkoord gaan met harde voorwaarden, zoals de ontzegging van de vrije toegang tot de Middellandse Zee (waarbij de Bosporus voor vreemde oorlogsschepen en de Zwarte Zee voor alle oorlogsschepen werd gesloten). Frankrijk werd na de Krimoorlog de sterkste natie op het Europese continent; de Britse marine breidde haar vloot uit tot de Zwarte Zee.

Terug naar Boven

WOENSDAG 29 MAART

Prof. dr. De Wijk: missie Uruzgan loopt gevaar

In dagblad Trouw stelt prof. dr. Rob de Wijk dat de Nederlandse troepen in Uruzgan in groot gevaar dreigen te komen door weerzin bij de bevolking tegen de Amerikaanse bestrijding van papavervelden.

De Wijk is directeur van het Centrum voor Strategische Studies van het Netherlands Institute of International Relations Clingendael en was de afgelopen dagen in Afghanistan.

 

De grondige aanpak van de papaverteelt door de Amerikaanse Drug Enforcement Administration (DEA) zorgt voor zo veel afkeer bij de lokale bevolking, dat die “in handen van de Taliban” wordt gedreven. Afghanistan is verantwoordelijk voor minimaal 80% van de wereldproductie van opium. De DEA laat DynCorp International, met een regionaal hoofdkwartier in Kandahar, de papavervelden met gif bespuiten.

DynCorp International overlegt echter volstrekt niet met de NAVO, die in het zuiden van Afghanistan de derde fase van de International Security Assistance Force (ISAF) opstart. Pogingen van ISAF om het vertrouwen te winnen van de bevolking zijn tot mislukken gedoemd als in hetzelfde gebied papavervelden worden vernietigd, concludeert De Wijk na een serie gesprekken met betrokkenen in Afghanistan: “Ook Nederlanders in Uruzgan zullen daardoor als schietschijf gaan dienen”.

Terug naar Boven

Twee dienstweigeraars Uruzgan

Defensie heeft twee soldaten der eerste klasse van de Koninklijke Landmacht geschorst die weigeren om naar Uruzgan te gaan. Bij de Koninklijke Marechaussee is aangifte gedaan wegens “weigeren van dienst”. Inmiddels zit het tweetal geschorst thuis, stelt de marechaussee een strafrechtelijk onderzoek in en wordt bekeken of de militairen worden ontslagen.

De KL neemt de zaak zeer serieus op: “Militairen die een opdracht van de politiek weigeren, dat is onacceptabel”. Volgens het Wetboek van Militair Strafrecht kan het weigeren van dienst een reden zijn voor ontslag. De twee militairen – van 44 Pantserinfanteriebataljon Regiment Johan Willem Friso en het Bevoorradings- & Transportbataljon – zouden in juli naar Uruzgan worden uitgezonden.

Tot op heden zijn de twee de enige die formeel weigeren naar Afghanistan af te reizen. Alle overige 2.300 militairen die opdracht hebben gekregen, zouden wel gaan. Volgens de militaire vakbonden zijn er meer militairen die niet willen.

Terug naar Boven

dinsdag 28 MAART

90% reservisten weg bij Defensie

Volgens De Telegraaf wordt eind 2006 ± 90% van de Nederlandse reservisten overbodig door de verkleining van de krijgsmacht. Binnenkort ontvangen de reservisten een brief over de reorganisatie.

Omdat het bestand van militaire oproepkrachten erg verouderd is, zal de huidige bijna 60.000 reserve-militairen per brief worden gevraagd of zij beschikbaar willen blijven en, zo ja, wat vervolgens hun specialisme is.

Daarna selecteert Defensie aan de hand van de inzendingen 5.600 mensen die worden ondergebracht in twee nieuwe categorieën reservisten:

 

Baretembleem van de Nationale Reserve

 

BENAMING

TAAKSTELLING

AANTAL

Reservist

Militaire

Taken

Organieke Nationale Reserve (NATRES); bewaken van de nationale veiligheid, zoals de bewaking van belangrijke gebouwen en terreinen én de inzet bij rampen, zoals overstromingen e.d.

3.600

Reservist

Specifieke

Deskundigheid

Specialisten die kunnen worden uitgezonden. naar Peace Support Operations, zoals accountants, artsen, chirurgen, ingenieurs en tolken.

2.000

De reorganisatie van het reservebestand spaart het Ministerie van Defensie geld uit, omdat de reservisten niet meer betaald hoeven worden voor de jaarlijkse herhalingsoefeningen en hun materieel niet meer hoeft te worden opgeslagen. Volgens De Telegraaf moet de reorganisatie begin 2007 voltooid zijn.

Terug naar Boven

Géén porno meer bij krijgsmacht

In de Tweede Kamer zegt Staatssecretaris van Defensie Cees van der Knaap dat vanaf heden in openbare ruimtes bij de krijgsmacht géén pornofilms meer mogen worden vertoond. De Commandant der Strijdkrachten, generaal Dick Berlijn, heeft een dagorder met deze strekking uitgevaardigd.

Aanleiding zijn de meldingen van seksuele intimidatie op het fregat Hr. Ms. Tjerk Hiddes bij de Koninklijke Marine, die vorige week in de publiciteit kwamen. Ook werd bekend dat aan boord van de schepen geregeld naar pornofilms wordt gekeken.

De bewindsman kan niet alle vertoningen van films verbieden: hij mag niet ingrijpen in het privéleven van het personeel. Daarom geldt het verbod alleen in ruimtes waar meerdere mensen zijn. Ook mogen de films niet worden afgespeeld op apparatuur van Defensie.

Terug naar Boven

Hoofdrol E.R.-acteur in film Ante Gotovina

De Kroatische acteur Goran Visnjic, bekend uit de Amerikaanse tv-serie ‘E.R.’, zal de rol van de Kroatische generaal Ante Gotovina gaan spelen in een film van de Kroatische regisseur Antun Vrdoljak.

Gotovina, in december 2005 gearresteerd op het eiland Tenerife, zit vast voor het International Criminal Tribunal for the former Yugoslavia (ICTY) in Den Haag. Gotovina leidde in de jaren ’90 het Kroatische leger in de strijd tegen de Servische troepen in de Krajina.

Saillant detail is dat Visnjic zelf parachutist in het Kroatische leger is geweest voordat hij acteur werd.

Terug naar Boven

MAANDAG 27 MAART

Vijf militairen aangehouden voor drugshandel

De Koninklijke Marechaussee maakt bekend eind januari op de Legerplaats Seedorf in Duitsland vijf militairen te hebben aangehouden voor drugshandel. Twee worden verdacht van drugshandel en -smokkel, drie van voorbereidingshandelingen voor het overtreden van de Opiumwet. Het onderzoek is al afgesloten en het proces-verbaal zal worden overgedragen aan het Openbaar Ministerie in Arnhem, waar ook de Militaire Kamer van het Gerechtshof zetelt. De vijf militairen zitten niet meer vast en zullen door Defensie worden ontslagen.

De drugshandel werd in september 2005 ontdekt. De leeftijd van de landmachtmilitairen varieert van 20 tot en met 26 jaar, in de rang van soldaat tot en met korporaal.

De krijgsmacht hanteert een ‘zero tolerance’-beleid ten aanzien van drugs. Het lik-op-stuk beleid geldt ten aanzien van het bezit, vervoer, gebruik en verhandelen van drugs, maar ook het overmatig gebruik van alcohol. Het vijfde punt van de gedragscode van de Koninklijke Landmacht luidt niet voor niets: “Ik denk bij al mijn handelen aan de veiligheid van mijzelf en van mijn omgeving. Daarom ook vermijd ik drugs en matig ik mij in het gebruik van alcohol.”

Terug naar Boven

ZONDAG 26 MAART

“Zelfmoordenaars wachten in Afghanistan”

Een commandant van de Taliban zegt in een vraaggesprek met de Britse zondagskrant The Sunday Telegraph dat zeker 600 zelfmoordcommando's in het zuiden van Afghanistan klaarstaan om te worden ingezet tegen de Britse militairen die daar deze zomer arriveren.

De rebellenleider noemt het een eer de kans te krijgen het op te nemen tegen de Britten. Hij verwees naar de smadelijke militaire nederlagen die het Britse Rijk in de Victoriaanse periode leed in Afghanistan. In 1880 kwamen ruim 900 Britse militairen om het leven in de Slag bij Maiwand, 80 km ten noordwesten van Kandahar. Een Britse expeditionaire strijdmacht onder leiding van generaal George Burrows haalde bakzeil tegen 25.000 bereden Afghaanse strijders.

Mullah Razayar Noorzai (© The Sunday Telegraph)

Volgens Noorzai staan alleen al in Helmand 600 zelfmoordcommando's klaar om de provincie tot een “kerkhof” voor Britse militairen te maken. Op het hoofd van iedere westerling zou in Afghanistan een prijs van 2.000 dollar staan. Noorzai dreigt met ontvoeringen en onthoofdingen in Irakese stijl.

Volgens de mullah wordt vrijwilligers voor zelfmoordaanslagen geleerd hoe de impact van hun aanvallen te vergoten. Naast bomauto's, krijgen zij met explosieven geladen vesten aan, welke de zelfmoordenaars de mogelijkheid geven veel dichter bij hun slachtoffers te komen. Een campagne om zelfmoordvesten te gebruiken, zou elke Britse hearts & minds-strategie - die het inlaten met locals in winkels en straten impliceert – belemmeren, aldus The Sunday Telegraph.

Ongeveer 3.300 Britten worden vanaf a.s. zomer ingezet in de Afghaanse provincie Helmand. Een eenheid van 600 genisten, beveiligd door 150 Royal Marines, arriveerde afgelopen maand om te beginnen met de opbouw van een compound in Helmand’s hoofdstad Lashkar Gah.

Terug naar Boven

 

ZATERDAG 25 MAART

7.000 militairen voor WK voetbal

De Duitse Minister van Defensie Franz Josef Jung zegt in een interview met de krant Bild am Sonntag dat zijn land tijdens het wereldkampioenschap voetbal 7.000 militairen van de Bundeswehr achter de hand houdt om de politie te kunnen assisteren bij eventualiteiten. Aanvankelijk was uitgegaan van de inzet van ‘slechts’ 2.000 militairen.

De krant citeert ook uit een vertrouwelijk studie van het Bundesministerium der Verteidigung, waarin staat dat er tijdens het WK rekening wordt gehouden met natuurrampen en ernstige ongelukken.

 

Ook zouden er specialisten op het gebied van biologische en chemische wapens tijdens het WK paraat staan. Dit is overigens ‘oud nieuws’ (zie: 9 februari 2006).

Terug naar Boven

 

VRIJDAG 24 MAART

Géén doofpotcultuur bij Defensie

Naar aanleiding van de berichten over wangedrag aan boord van het fregat Hr. Ms. Tjerk Hiddes van de Koninklijke Marine geeft Minister van Defensie Henk Kamp aan dat het wangedrag bij de krijgsmacht “niet ernstiger dan in andere organisaties”. De bewindsman voegde er wél aan toe, dat Defensie een “voorbeeldorganisatie” dient te zijn.

Door onderzoek zal duidelijk moeten worden of het gaat om incidenten of dat er sprake is van “incidenten, een cultuurprobleem of organisatieprobleem”.

Afgelopen week kwamen eerst de verhalen over wangedrag op het fregat Hr.Ms. Tjerk Hiddes in het nieuws: aanranding, verkrachting, druggebruik, drank- en machtsmisbruik. In het maandblad ‘Oplinie’ van de militaire vakbond AFMP staat het relaas van de jonge vrouwelijke matroos ‘Anja’, die werd lastiggevallen, aangerand, geïntimideerd en uiteindelijk ontslagen. Overigens is het schip op 3 februari 2006 uit dienst gesteld.

Ook werd bekend dat, in de zomer van 2005, op het bevoorradingsschip Hr.Ms. Amsterdam een incident heeft plaatsgehad bij een inwijdingsritueel. De Koninklijke Marine heeft indertijd intern maatregelen genomen en vier bemanningsleden van boord gehaald.

Minister Kamp blijft streven naar meer vrouwen in de krijgsmacht – 12% in 2010 – en ontkende dat er op het Ministerie van Defensie een “doofpotcultuur” zou heersen. Of en in hoeverre leidinggevenden niet goed functioneren, zal eveneens door onderzoek duidelijk moeten worden.

Vice-admiraal Jan-Willem Kelder, Commandant der Zeestrijdkrachten, geeft aan dat de leiding van de Koninklijke Marine een intern onderzoek is begonnen.

Terug naar Boven

DONDERDAG 23 MAART

17 Pantserinfanteriebataljon oefent in Dokkum

Het Friese oord Dokkum, in de gemeente Dongeradeel, krijgt vandaag en morgen bezoek van Nederlandse militairen. 17 Pantserinfanteriebataljon Garderegiment Fuseliers Prinses Irene uit Oirschot, dat medio november /december 2006 als tweede bataljonstaakgroep (BTG) voor de Nederlandse Task Force Uruzgan zal worden uitgezonden, oefent in het centrum van de historische Noord-Friese stad in het lopen van patrouilles in verstedelijkt gebied.

120 militairen voeren de oefening uit. De militairen worden aan de rand van de stad met bussen afgezet, patrouilleren vervolgens door de straten van Dokkum en worden een paar uur later aan de andere kant van de stad met bussen opgehaald.

 

Terug naar Boven

WOENSDAG 22 MAART

Genderdag bij Defensie

Het is Genderdag 2006 bij het Ministerie van Defensie. De dag is in de eerste plaats bedoeld voor commandanten, (onder)officieren en andere sleutelfiguren. Doel is de doelgroep te stimuleren tot een actievere bijdrage aan de uitvoering van het genderbeleid. Staatssecretaris van Defensie Cees van der Knaap nodigt de deelnemers uit om concrete voorstellen te doen voor verbreding van het draagvlak voor gender.

Het Engelse woord ‘gender’ betekent ‘geslacht’, maar in de sociale wetenschappen wordt het gebruikt om het verschil tussen man(nelijkheid) en vrouw(elijkheid) te verklaren, zonder daarbij uit te gaan van de biologische verschillen. Het verschil tussen mannen en vrouwen in een submaatschappij als Defensie kan slaan op de culturele, economische, politieke, psychologische en symbolische verschillen. Vaak gaat het om de regels, tradities en sociale verhoudingen die op (sub)maatschappelijk vlak een rol spelen.

Bron: onder andere website Ministerie van Defensie

Terug naar Boven

Minister Kamp terug op de werkvloer

In het televisieprogramma 'Ministers terug op de werkvloer' van de RVU educatieve omroep staat Minister van Defensie Henk Kamp centraal. De genie op de Prinses Margrietkazerne in Wezep is één van de onderdelen waar de minister naartoe gaat om de gevolgen van zijn eigen beleid te ondergaan. Het programma, een Nederlandse bewerking van het BBC-format 'Back to the Floor', wordt van 19.50 tot 20.20 uur uitgezonden op Nederland 3.

De bewindsman heeft vier dagdelen meegewerkt aan het tv-programma, aldus zijn weblog op 30 november 2005. Blijkbaar was zijn medewerking aan het programma uitstekend te combineren met de werkbezoeken die hij geregeld brengt.

Bron: onder andere website Koninklijke Landmacht.

Terug naar Boven

DINSDAG 21 MAART

Nieuw mouwembleem 1 Logistieke brigade

Tijdens een feestelijke ceremonie in de Americahal in Apeldoorn presenteert de Koninklijke Landmacht het nieuwe mouwembleem van 1 Logistieke brigade.

Generaal Peter van Uhm, Commandant der Landstrijdkrachten, reikt het mouwembleem uit aan de commandant van 1 Logbrig, brigadegeneraal Rob Knol.

Het is voor de eerste maal in de nog jonge geschiedenis van 1 Logbrig dat alle militairen samen staan aangetreden tijdens een ceremonieel appèl.

1 Logistieke brigade bestaat uit drie bataljons en drie compagnieën, telt bij elkaar ± 4.000 militairen en biedt operationele logistieke ondersteuning aan alle onderdelen van de KL en bij alle grondgebonden operaties voor de gehele krijgsmacht..

Het nieuwe mouwembleem van 1 Logistieke brigade (1 Logbrig)

Bron: onder andere website Ministerie van Defensie

Terug naar Boven

MAANDAG 20 MAART

Overleg NAVO en VS over Darfur

Jaap de Hoop Scheffer, Secretaris-Generaal van de NAVO, overlegt in Washington met de Amerikaanse president George W. Bush over de situatie in de Sudanese regio Darfur. Bush had de NAVO al eerder gevraagd daar hulp te verlenen, om een escalatie van het geweld te voorkomen.

Het overleg met Bush en de Amerikaanse ministers Condoleezza Rice (Buitenlandse Zaken ) en Donald H. Rumsfeld (Defensie) was gepland. Naast Darfur zal De Hoop Scheffer met de Amerikaanse regering spreken over de eerstkomende NAVO-topconferentie op 13 en 14 november a.s. in de Letlandse hoofdstad Riga.

 

ZONDAG 19 MAART

Uruzgan heeft nieuwe gouverneur

In het discussieprogramma ‘Buitenhof’ op Nederland 3 meldt de Commandant der Strijdkrachten (CDS), generaal Dick Berlijn, dat de Afghaanse provincie Uruzgan een nieuwe gouverneur heeft.

Voor de Nederlandse regering was de aanstelling van een nieuwe gouverneur een voorwaarde voor deelname aan ISAF-III. De oude gouverneur, Jan Mohammed Khan, zou moeten worden vervangen en president Hamid Karzai heeft dat vervolgens beloofd.

 

De nieuwe gouverneur is Abdul Hakim Munib, vreemd genoeg een voormalig lid van het verdreven Taliban-regime. Hij was vice-minister van communicatie, grensaangelegenheden en transport onder de Taliban en provinciebestuurder in Paktia in het grensgebied met Pakistan. Tijdens de verkiezingen om de ‘wolesi jirga’ (provinciebestuur) in 2005 kreeg Munib overigens slechts 3,6% van de stemmen.

Volgens generaal Berlijn heeft de Nederlandse ambassadeur in Afghanistan, Martin de la Bey, intussen een goed gesprek gehad met Munib, die zou begrijpen dat er in Uruzgan gewerkt moet worden aan een goed en betrouwbaar lokaal bestuur en rechterlijke macht. Berlijn zei verder dat de vertrekkende gouverneur Jan Mohammed Khan heeft beloofd dat zijn achterban zal samenwerken met Munib en de Nederlandse militairen. “Dat zijn goede geluiden”, aldus Berlijn.

Terug naar Boven

ZATERDAG 18 MAART

KCT wél betrokken bij arrestaties Afghanistan

In NRC Handelsblad een artikel naar aanleiding van de USB-stick die een kapitein van het Korps Commandotroepen (KCT) in een huurauto had laten liggen. Uitgangspunt is de eerdere verklaring van het Ministerie van Defensie dat de Special Forces géén gevechtsacties uitvoeren, omdat de Nederlandse regering niet wil worden ingelaten met personen die terechtkomen “in het omstreden Amerikaanse detentiesysteem voor Taliban- of Al Qaida-strijders. Daardoor hebben ze geen toegang tot het Amerikaanse rechtssysteem. Ze hebben evenmin de status van krijgsgevangene".

 

Volgens de krant is één van de documenten op de USB-stick een power point-presentatie van 10 oktober 2005, waarbij staat aangegeven dat eventuele gevangenneming (“detaining”) onmiddellijk moet worden gemeld “aan het Amerikaanse hoofdkwartier”. Dit is het HQ van de Combined Joint Special Operations Task Force-Afghanistan (CJSOTF-A) op Bagram Air Base, 60 km ten noordwesten van de Afghaanse hoofdstad Kabul. Personen in hechtenis worden in de documenten op de USB-stick aangeduid als Persons Under Control (PUC), strijders van Al Qaida en Taliban worden afwisselend omschreven met de afkortingen OMF (Opposing Militant Forces) en ACM (Anti Coalition Militants).

Volgens NRC Handelsblad vallen aanhoudingen, zonder dat daarbij wordt geschoten, waarschijnlijk niet onder gevechtsacties. De vraag rijst óf en, zo ja, hoeveel Afghanen er sinds het ontplooien in april 2005 van 165 Special Forces rond Kandahar in Amerikaanse detentie zijn terechtgekomen.

Het Ministerie van Defensie wil, om “het speciale karakter van de missie’’, niet ingaan op vragen.

Zie ook: 1 februari 2006.

Terug naar Boven

VRIJDAG 17 MAART

Fennek LVB in november naar Uruzgan

Staatssecretaris van Defensie Cees van der Knaap kondigt aan dat Defensie in november acht Fennek LVB-pantserwielvoertuigen naar de Afghaanse provincie Uruzgan zal sturen. De Bundeswehr heeft de Fennek LVB sinds kort operationeel in Afghanistan en is daar volgens het Ministerie van Defensie zeer tevreden over.

De Fennek LVB is een gepantserd verkenningsvoertuig voor maximaal drie personen. Pantservoertuigen zijn beter bestand tegen improvised explosive devices (IED’s) en ander explosievengevaar dan niet-gepantserde voertuigen. De eerste acht voertuigen maken deel uit van het verkenningspeloton van het 11 Tankbataljon Regiment Huzaren van Sytzama. Het tankbataljon van 13 Gemechaniseerde Brigade uit Oirschot vormt dan het zogeheten Provincial Reconstruction Team (PRT).

Terug naar Boven

Noorse tank door ijs tijdens NAVO-oefening

Tijdens de oefening ‘Cold Response 2006’ zijn 2 Noorse militairen van het Telemark Bataljon om het leven gekomen toen de 60 ton zware Leopard 2A4-tank waarin zij zaten op een bevroren meer door het ijs zakte in Veggfjellet in de noordelijke provincie Nordland. De twee andere bemanningsleden bleven ongedeerd.

Aan de oefening, die duurt van 10 tot 22 maart, doen ± 10.000 militairen mee, onder wie Nederlanders van het Korps Mariniers. Naar aanleiding van het ongeval heeft het Noorse Ministerie van Defensie het Telemark Bataljon teruggetrokken uit ‘Cold Response 2006’.

Terug naar Boven

Mobiel veldkeukenpeloton in kookprogramma

Het kookprogramma McDonald's Kitchen is te gast op Kamp Nieuw Milligen bij een mobiel veldkeukenpeloton van 240 Dienstencompagnie. Deze eenheid is onderdeel van 1 Logistieke Brigade (1 Logbrig). Het programma is te zien op Nederland 3 van 19.45 uur tot 20.15 uur.

In McDonald's Kitchen verrast de Britse topkok Andy McDonald met een nieuwe manier van koken. Samen met presentator Bas Westerweel trekt de kok het land in.

240 Dienstencompagnie binnen 1 Logbrig is de opvolger van 360 Materieelbevoorradingscompagnie (360 Matbevocie) in wat voorheen het Divisie Logistiek Commando (DLC) heette.

Bron: onder andere website Koninklijke Landmacht.

Terug naar Boven

DONDERDAG 16 MAART

Grootste operatie VS in Irak sinds invasie 2003

In Irak is de Amerikaanse krijgsmacht met 1.500 Amerikaanse én Irakese militairen operatie ‘Swarmer’ begonnen, de grootste luchtaanval sinds de invasie in 2003. Aan de manoeuvre, gefocust op het neerslaan van de opstand in drie oorden rondom de stad Samarra in de provincie Salaheddin, wordt ook deelgenomen door Irakese troepen.

Operatie Swarmer in volle gang

De zogeheten counterinsurgency-operatie zal waarschijnlijk meerdere dagen duren. De rebellen in het gebied houden zich vooral bezig met kidnapping en het doden van burgers, militairen en politieagenten. Volgens de Irakese Minister van Buitenlandse Zaken Hoshyar Zebari is de gezamenlijke actie tegen de opstandelingen “al enige tijd voorzien”.

Samarra, 120 km ten noorden van Bagdad, is hoofdzakelijk soennitisch, maar kent ook gebieden met een gemixte soennitisch-shi’itische bevolking. Sinds de golf van gewelddadigheden ná de aanslag op de Gouden Moskee in Samarra op 22 februari jl. balanceert Irak op de rand van een burgeroorlog.

Terug naar Boven

Gifgasaanval op Halabja 18 jaar geleden

In het Irakese plaats Halabja wordt herdacht dat 18 jaar geleden het Irakese regime een massale gifgasaanval uitvoerde, waarbij de gehele bevolking werd uitgemoord. Het Koerdische stadje Halabja ligt in het noorden van Irak. Bij de aanval met de C.B.R.N.-middelen mosterdgas, sarin, tabun en VX in 1988 kwamen naar schatting 5.000 mensen om het leven. Duizenden mensen raakten gewond en velen hebben nog steeds huid- of longproblemen. De doelgerichte gifgasaanval geldt als de grootste sinds de Eerste Wereldoorlog.

Verantwoordelijk voor het inzetten van gifgassen tegen de Koerden waren de opperbevelhebber van de Irakese krijgsmacht, de toenmalige president Saddam Hussein, en zijn neef Ali Hassan al-Majid, die door de gifgasaanval op Halabja de bijnaam “Chemical Ali” kreeg.

Terug naar Boven

WOENSDAG 15 MAART

VS sturen tijdelijk 700 extra militairen naar Irak

De Amerikaanse krijgsmacht stuurt in verband met de viering van de islamitische feestperiode Ashura 700 extra militairen naar Irak. De manschappen zullen de komende dagen vanuit Koeweit, waar het bataljon is gestationeerd, naar Irak worden overgebracht. De troepen maken deel uit van het Derde Amerikaanse Leger. In 2004 en 2005 nam het geweld tijdens Ashura duidelijk toe.

Tijdens Ashura, dat op 9 februari is begonnen en op 20 maart a.s. zijn hoogtepunt kent, ondernemen talloze moslims pelgrimages naar de voor shi'ieten heilige plaatsen in Irak, zoals Karbala en Najaf. Vooral voor de shi’itische moslims is Ashura ook een periode om begraafplaatsen te bezoeken en te vasten. Op Ashura wordt herdacht dat Hussein - zoon van de imam Ali en kleinzoon van Mohammed - op 10 oktober 680 in de Iraakse stad Karbala overleed. De dood van Hussein leidde indertijd tot de splitsing tussen de soennitische en shi’itische moslims binnen de islam.

Terug naar Boven

Pentagon ontwikkelt cyberinsecten

Wetenschappers van het Amerikaanse Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) van het Pentagon puzzelen op de vraag hoe insecten kunnen worden ingezet in oorlogen of in de strijd tegen het terrorisme. Volgens Amerikaanse en Britse media zijn er serieuze plannen om op afstand bestuurbare “cyberinsecten” te ontwikkelen. In gevaarlijke gebieden kunnen cyberinsecten uitzoeken of er chemische wapens of explosieven liggen. De plannen gaan uit naar een aanpak waarin insecten – bijvoorbeeld libellen of motten – een microchip geïmplanteerd krijgen.

DARPA, opgericht in 1958, is een bureau binnen het Pentagon dat ervoor zorgt dat technologische vernieuwingen die van militair belang zijn in Amerikaanse laboratoria plaatsvinden en niet in het buitenland. Overigens is de geplande inzet van insecten door strijdkrachten géén nieuwigheid. Al eerder is geprobeerd bijen en wespen te trainen in het opsporen van explosieven.

Terug naar Boven

DINSDAG 14 MAART

Vertrek eerste detachement naar Uruzgan

Vanaf de Vliegbasis Eindhoven zijn de eerste militairen van de Deployment Task Force (DTF) van ISAF-III vertrokken voor de missie in Uruzgan.

Het kwartiermakersdetachement van in totaal 80 militairen is met de KDC-10 ‘Jan Scheffer’ richting Afghanistan vertrokken.

De kwartiermakers, met name van de genie, zullen het pad effenen voor de 1.000 militairen sterke taakgroep die in mei aan het werk gaat.

Allereerst gaan zij de noodzakelijke voorbereidingen treffen voor het Nederlandse deel van de multinationale compound op Kandahar Airfield, waar ook het hoofdkwartier van de Multi-National Brigade South is gevestigd (waar de Nederlanders onder vallen). Na deze bouwklus gaan zij in Uruzgan een Amerikaanse compound in Deh Rawood uitbreiden, in Tarin Kot een nieuw Nederlands kampement opzetten en storingsvoorraden opbouwen. Medio augustus zal de hoofdmacht van ± 1.200 militairen aan de slag gaan.

Het eerste detachement is uitgeleide gedaan door de Commandant der Strijdkrachten (CDS), generaal Dick Berlijn. De hoogste Nederlandse militair wenste de commandant van de DTF, kolonel Henk Morsink, en zijn mannen succes en krijgsmansgeluk toe, maar wees opnieuw ook op het gevaar van de missie. “We gaan daar niet als Malle Pietje in open Mercedessen zwaaiend met vlaggetjes rondrijden” , aldus de CDS, die verder zei dat de militairen in Uruzgan het slachtoffer kunnen worden van aanslagen. Volgens Morsink hebben de recente aanslagen in Kandahar en Uruzgan bij zijn mensen “tot een grotere bewustwording van de dreigingen” geleid.

Terug naar Boven

MAANDAG 13 MAART

In mei vertrek 800 Britten uit Irak

De Britse Minister van Defensie John Reid kondigt in het Lagerhuis aan dat Groot-Brittannië in mei a.s. 800 militairen zal terugtrekken uit Irak. De troepenreductie betekent dat in totaal 3.000 militairen zijn teruggetrokken sinds oktober 2003, toen nog 10.000 Britse militairen in Irak gestationeerd waren. Het vertrek is volgens de bewindsman in lijn met de groei van de Irakese veiligheidstroepen, “die groeien zoals de Irakese democratie groeit”.

Reid erkende in het Lagerhuis dat de Britten zich zorgen maken om de ontwikkelingen in Irak, waarbij hij verwees naar de golf van gewelddadigheden na de aanslag op de Gouden Moskee in Samarra op 22 februari jl. Volgens de Defence Secretary is een burgeroorlog echter “noch aanstaande noch onontkoombaar”.

Volgens kolonel b.d. Tim Collins geeft de aankondiging van Reid het verkeerde bericht gaf en is het voor het Irakese leger onmogelijk de controle over te nemen. Collins was in 2003 nog als bataljonscommandant van het 1st Battalion of the Royal Irish Regiment (een onderdeel van 16 Air Assault Brigade) gestationeerd in Irak.

Terug naar Boven

Oorlog Irak legt Britten geen windeieren

Uit onderzoek van de Britse krant The Independent en de onafhankelijke waakhond voor bedrijven Corporate Watch blijkt dat Britse be drijven sinds het omverwerpen van het bewind van Saddam Hussein drie jaar geleden in Irak gezamenlijk zeker 1,1 miljard pond (€ 1,6 miljard) hebben verdiend. Het gaat om in totaal 61 bedrijven.

De winsten worden met name gemaakt door architectenbureaus, banken, nutsbedrijven, oliemaatschappijen, private military companies (PMC’s) en public relations-adviesbureaus. De werkelijke verdiensten voor Britse ondernemingen zijn hoger: veel bedrijven zwijgen namelijk over zakendoen in Irak.

 

Zo zijn in Irak ± 20 à 30.000 man beveiligingspersoneel in PMC’s georganiseerd. De helft hiervan wordt aangestuurd door ondernemingen die (deels) worden gerund door voormalige Britse topofficieren, zoals luitenant-kolonel b.d. Tim Spicer. Spicer, voormalig SAS’er en oprichter van PMC Sandline International, is nu president van Aegis Defence Services, ook een PMC. Aegis heeft naar schatting evenveel personeel in Irak als een organieke militaire divisie (10 tot 15.000 militairen). Andere voormalig Britse topofficieren die in Irak baat hebben bij het zakendoen zijn:

generaal b.d.

Sir Michael Rose

van 1979 tot ’82 commandant 22nd SAS Regiment en oud-commandant UNPROFOR in 1994 en ’95

 

president van PMC Control Risks Group

generaal-majoor b.d.

Jeremy Phipps

oud-SAS’er en van 1989 tot ’93 hoofd van de Britse Special Forces

 

hoofd operaties van PMC Aegis Defence Services in Irak

kapitein b.d.

Harry Legge-Bourke

oud-officier van de Welsh Guards en oud-adjudant van de Chief of Defence Staf

directeur van PMC Olive Security

Terug naar Boven

ZONDAG 12 MAART

Vier Amerikanen gedood in Afghanistan

Bij een bomaanslag in de provincie Kunar in het noordoosten van Afghanistan zijn vier Amerikaanse mariniers gedood. Een improvised explosive device (roadside bomb) langs een weg in de Pech-vallei trof het gepantserde voertuig van de patrouille waarin zij zich bevonden. Het vermoeden bestaat dat Taliban-extremisten achter de aanslag zitten.

De frequentie van dergelijke aanslagen neemt alarmerend toe. in 2006 zijn er tot op heden al tenminste 10 geregistreerde IED-aanslagen geweest, tegen 17 in geheel 2005 en 5 in 2004.

Volgens het Pentagon zijn sinds de Amerikaanse invasie in Afghanistan aan het einde van 2001 tenminste 220 Amerikaanse militairen in Afghanistan, Pakistan en Uzbekistan om het leven gekomen.

Terug naar Boven

ZATERDAG 11 MAART

Slobodan Milosevic overleden in VN-cel

Vanmorgen ± 09.00 uur is Slobodan Milosevic dood gevonden in zijn VN-cel in Den Haag. Naar is bekendgemaakt is hij op 64-jarige leeftijd een natuurlijke dood gestorven. Milosevic leed al langere tijd aan hartklachten en hoge bloeddruk.

In 1988 werd Slobodan Milosevic leider van de communistische partij in Joegoslavië; hij bracht de autonome provincies Kosovo en Vojvodina weer onder Servisch bestuur en verving de partijleiders door zijn eigen achterban.

Hij werd president van de Servische Republiek, tot 1997, en later, van 1997 tot 2000, president van de Federale Republiek Joegoslavië. Tijdens de oorlogen in de voormalige Joegoslavische deelrepublieken werd hij alom gezien als de motor achter de Servische oorlogsmisdaden, die hij sluw liet uitvoeren door met name Radovan Karadzic en Ratko Mladic.

Nadat zijn positie in Servië en Montenegro wankelde, werd hij op 2 april 2001 gearresteerd en naar de gevangenis in Belgrado gebracht; op 28 juni 2001 werd Milosevic overgedragen aan het International Criminal Tribunal for the former Yugoslavia (ICTY) in Den Haag.

Voor het VN-tribunaal wenste Milosevic zichzelf te verdedigen: hij ontkende iedere betrokkenheid aan het plannen van noch opdracht geven tot enige oorlogsmisdaad én wilde hij het internationale tribunaal niet erkennen. In februari 2002 ging zijn proces aan het ICTY van start. Op het moment van zijn overlijden liepen er maar liefst 66 aanklachten tegen Milosevic, met name in verband met de oorlogen in Kroatië, Bosnië en Kosovo.

Terug naar Boven

Geheim bezoek bewindsman aan Afghanistan

Naar nu blijkt heeft Staatssecretaris van Defensie Cees van der Knaap van donderdag jl. tot en met vanochtend een bezoek gebracht aan de Nederlandse militairen in Afghanistan. Vanwege de veiligheid (recente zelfmoordaanslagen e.d.) was het bezoek door het Ministerie van Defensie stilgehouden.

Van der Knaap bezocht het F16-detachement en de eenheid van het Hercules-transportvliegtuig in Kabul; de nacht van vrijdag op zaterdag bracht de bewindsman door bij de Special Forces in Kandahar. Ook sprak Van der Knaap met de commandant van de International Security Assistance Force (COMISAF), de Italiaanse luitenant-generaal Mauro del Vecchio.

 

Vanaf augustus levert Nederland ± 1.200 militairen voor de ISAF-eenheid in de provincie Uruzgan. Aanstaande dinsdag vertrekken de eerste kwartiermakers.

Terug naar Boven

VRIJDAG 10 MAART

Missie Afrikaanse Unie in Darfur verlengd

Op een topconferentie in de Ethiopische hoofdstad Addis Abeba is besloten dat de Afrikaanse Unie (AU) het mandaat van haar vredesmissie in Darfur tot 30 september verlengt. Daarna zal de AU de missie overdragen aan de Verenigde Naties. De verlenging geeft de AU, die de operatie wil overdragen, meer tijd om Sudan ervan te overtuigen troepen van de Verenigde Naties toe te laten. De Sudanese regering wil géén VN-troepen, omdat die de strijdende rebellen in de kaart zouden spelen. Blauwhelmen zijn pas welkom als er een bestand is gesloten in het gebied, stelt de regering in Khartum.

In Darfur, in het westen van Sudan en met een grondgebied zo groot als Frankrijk, woedt al drie jaar een bloedige burgeroorlog. De vredesmacht in Darfur is de eerste groots opgezette vredesmissie van de AU, telt 7.000 slecht uitgeruste militairen en is sinds 2004 ter plaatse. De pan-Afrikaanse organisatie heeft niet de (financiële) middelen om daar nog lang mee door te gaan.

Jan Pronk, de Special Representative in Sudan voor VN-Secretaris Generaal Kofi Annan, wenst 15.000 blauwhelmen voor Darfur.

Terug naar Boven

Inzet EU in Congo vanaf april a.s.

De Duitse Minister van Defensie Franz Josef Jung denkt dat de inzet van Europese troepen in de Democratische Republiek Congo (DRC) vanaf april a.s. mogelijk is. Hoewel een versterking van de blauwhelmen van de United Nations Mission in the Democratic Republic of Congo (MONUC) omstreden is, heet het officiële doel van de tweede militaire operatie van de Europese Unie (EU) buiten haar grondgebied simpelweg de beveiliging van de verkiezingen op 18 juni a.s.

Het is echter nog altijd niet duidelijk hoe de precieze opdracht voor de missie zal worden gedefinieerd noch welke EU-landen aan het contingent zullen deelnemen. Volgens de Bundesverteidigungsminister zal de inzet van EU-troepen in elk geval in ruimte en tijd (vier maanden) beperkt zijn. Volgens plan zullen 500 militairen van de Bundeswehr naar de DRC worden uitgezonden om de 16.800 VN-militairen te ondersteunen bij het proces van democratisering en stabilisatie in Congo. Naast Duitsland heeft Frankrijk zich bereid verklaard troepen te sturen en zullen naar verwachting ook Ierland, Portugal, Spanje en Zweden detachementen aanbieden voor de EU-missie.

Terug naar Boven

 

DONDERDAG 9 MAART

Defensie niet bang voor Venezuela

In een debat met de Tweede Kamer over de Nederlandse kustwacht op de Antillen, zegt Minister van Defensie Henk Kamp dat de inwoners van de Nederlandse Antillen en Aruba niet bang hoeven te zijn voor een militaire aanval van Venezuela. Volgens de bewindsman is daarvoor geen reden en kan de Nederlandse krijgsmacht een aanval van Venezuela gemakkelijk afslaan.

Kamp noemde de Venezolaanse president Hugo Chávez een onverdraagzame volkspopulist met veel geld “die met grote ogen kijkt naar de snippertjes voor de kust van Venezuela die onderdeel vormen van het Nederlands Koninkrijk”. Chávez zou de eilanden, ± 50 km voor de kust van Venezuela, onder zijn controle willen brengen.

Volgens de bewindsman is Venezuela met slechts een tweedehands marineschip geen enkele partij voor de Nederlandse marine. Maar Chávez, onder andere een fervent tegenstander van de Verenigde Staten, wil investeren en kan binnen 5 tot 10 jaar een aanmerkelijk krachtiger krijgsmacht hebben. Nederland zal via diplomatieke en politieke weg proberen te voorkomen dat Venezuela alsnog een serieuze militaire dreiging voor de Antillen gaat vormen.

Terug naar Boven

WOENSDAG 8 MAART

NAVO-medaille voor Nederlandse generaal

Naar nu bekend is geworden heeft brigadegeneraal Ton van Loon, commandant van 43 Gemechaniseerde Brigade (43 Mechbrig) te Havelte, afgelopen maandag de NATO Meritorious Service Medal ontvangen voor zijn rol in de NATO Response Force (NRF). 43 Mechbrig en zijn commandant hebben een leidende rol gespeeld bij het vertalen van gecompliceerde operationele concepten naar NRF-missies, waardoor met name de oefening Iron Sword in Noorwegen wat de ontplooiing betreft grote indruk heeft gemaakt.

De NRF is het paradepaardje van de Supreme Allied Commander Europe (Saceur). Dankzij de inzet van generaal Van Loon is de NRF stevig gepromoot en is een goede basis gelegd voor de voorbereiding en uitvoering van de NRF- 10. In NRF-10, tijdens de eerste helft van 2008, zal het 1ste Duits-Nederlandse Legerkorps (1 GNC) als Land Component Command opnieuw de hoofdrol spelen.

NATO Meritorious Service Medal

De zilveren NATO Meritorious Service Medal, ingesteld in 2003, wordt binnen de NAVO maximaal 50 maal per jaar toegekend aan militairen en burgerpersoneel voor opmerkelijke of uitzonderlijke verdiensten voor de verdragsorganisatie.

Bron: onder andere website Koninklijke Landmacht.

Terug naar Boven

 

DINSDAG 7 MAART

KCT niet betrokken bij arrestaties Afghanistan

Uit antwoorden van Minister van Defensie Henk Kamp van Defensie op vragen van het Tweede Kamerlid Farah Karimi (Groen Links) blijkt dat Nederlandse militairen van het Korps Commandotroepen (KCT), die betrokken zijn geweest bij een schietincident ten zuiden van de Afghaanse stad Kandahar, de gevangenneming van twee gewonde verdachten hebben overgelaten aan Amerikaanse militairen.

In het weekeinde van 21 en 22 januari jl. kwam het tot een handgemeen tussen een patrouille van Nederlandse Special Forces en de inzittenden van een auto. De auto weigerde te stoppen en de commando’s werden vanuit het voertuig beschoten, waarna gericht is teruggeschoten. Een van de inzittenden kwam hierbij om het leven, twee anderen raakten gewond.

Volgens de bewindsman zijn de gewonden door Amerikaanse militairen afgevoerd naar een ziekenhuis en als gevangenen aangemerkt. Het antwoord van Kamp geeft eens te meer aan dat de Nederlandse regering zich niet wenst te bemoeien met de arrestatie van terreurverdachten in de door Amerikanen geleide operatie ‘Enduring Freedom’ (OEF). Reden hiervan is dat de Verenigde Staten vooralsnog weigeren volledig te voldoen aan het internationaal humanitair oorlogsrecht.

Hoewel Nederland de strijd tegen het terrorisme steunt, wil zij niet betrokken worden bij incidenten waarbij door Nederlandse militairen gevangen genomen personen de doodstraf kunnen krijgen of gemarteld kunnen worden.

Defensie weigert overigens iedere informatie over de toestand van de twee gewonden. Kamp schrijft slechts dat het International Committee of the Red Cross ( ICRC) toegang heeft tot de gevangenen.

Terug naar Boven

Britten medio zomer 2008 weg uit Irak

In The Daily Telegraph zegt de Britse luitenant-generaal Nick Houghton, de hoogste Britse militair in Irak, dat Groot-Brittannië medio zomer 2008 zijn troepen zal terugtrekken uit Irak. De eerste Britten verlaten Irak overigens al vanaf het begin van de lente.

Groot-Brittannië heeft nu 8.500 militairen in Irak, vooral in de omgeving van het relatief rustige Basra in het zuiden. Volgens de Londense regering is het belangrijk dat de Irakezen zien dat de troepen weggaan en niet voor altijd blijven.

Houghton, die wordt gezien als een rijzende ster in de Britse krijgsmacht, is tevens plaatsvervangend bevelhebber van de Multi-National Force Iraq (MNF-I), geleid door de Amerikaanse generaal George W. Casey.

 

De Britse luitenant-generaal Nick Houghton

Terug naar Boven

MAANDAG 6 MAART

Akkoord Defensie-CAO in concept

Na jarenlange onderhandelingen is in concept een akkoord bereikt over een nieuwe collectieve arbeidsovereenkomst (CAO) voor de ± 65.000 medewerkers van het Ministerie van Defensie. De Samenwerkende Centrales van Overheidspersoneel Defensie (SCOD) en het ministerie hebben voor het eerst sinds 2003 een onderhandelingsresultaat bereikt.

De nieuwe CAO heeft een looptijd van 1 januari 2004 tot en met 31 december 2006. Formeel is de nieuwe CAO nog een concept, omdat er immers nog géén onderhandelingsakkoord is (wat volgt na accordering van het onderhandelingsresultaat door de achterban van de militaire vakbonden). Toch kan al worden geconcludeerd dat per 1 januari 2006 het salaris met 2,2% wordt verhoogd én over de jaren 2004, 2005 en 2006 een eenmalige uitkering van 0,8% wordt ontvangen.

Verder wordt de ontslagleeftijd verhoogd naar 60 jaar, stijgen de reiskosten naar € 0,19 per kilometer, worden voortaan de repatriëringkosten bij ernstige ziekte of overlijden van een familielid in de tweede graad gecompenseerd en wordt het afkopen van de extra werkdruk bij vredes- en humanitaire operaties verdubbeld naar € 79,52 bruto per dag.

Staatssecretaris van Defensie Cees van der Knaap is tevreden, de militaire vakbonden noemen het onderhandelingsresultaat “het hoogst haalbare”.

Terug naar Boven

EUFOR kan inkrimpen na verkiezingen Bosnië

Voorzitter Oostenrijk van de Europese Unie (EU) wil de EUFOR-operatie Althea in Bosnië-Hercegovina aanzienlijk inkrimpen als de verkiezingen in oktober 2006 een succes worden en leiden tot een stabiele regering.

Volgens de EU-voorzitter, in de persoon van de Oostenrijkse Minister van Defensie Günther Platter, zou het aantal troepen in voorkomend geval kunnen dalen van 6.700 tot 2.500 militairen.

EUFOR verving in december 2004 de door de NAVO geleide vredesmacht Stabilisation Force (SFOR), die toezag op de naleving van de akkoorden van Dayton die in 1995 een einde hebben gemaakt aan de oorlog in Bosnië. EUFOR is op het moment het meest bekende voorbeeld van het Gemeenschappelijk Buitenlands en Veiligheids Beleid (GBVB) van de EU.

Terug naar Boven

 

ZONDAG 5 MAART

Amerikanen en Britten in 2007 weg uit Irak

De Britse zondagskranten Sunday Telegraph en Sunday Mirror citeren hooggeplaatste Britse defensiebronnen die aangeven dat de Amerikaanse en Britse troepen zich begin 2007 zullen terugtrekken uit Irak. De anonieme bronnen berichten dat beide regeringen van mening zijn dat langer in Irak blijven de situatie alleen maar zal verergeren. Zowel Amerikaanse als Britse regeringswoordvoerders ontkennen de berichtgeving.

Van de in totaal ± 160.000 coalitietroepen hebben de Verenigde Staten en Groot-Brittannië respectievelijk 138.000 en 8.500 militairen in Irak gelegerd. Italië, in grootte het vierde contingent in Irak, heeft reeds aangekondigd nog in 2006 te zullen vertrekken.

Terug naar Boven

Grensgevechten met Taliban in Pakistan

In de Pakistaanse provincie Noord-Waziristan, in het grensgebied tussen het noordwesten van Pakistan en Afghanistan, zijn tientallen doden gevallen bij gevechten tussen het Pakistaanse leger en aanhangers van het Afghaanse, omvergeworpen Taliban-regime. Hoewel Pakistan ± 80.000 militairen langs de grens met Afghanistan heeft ontplooid, slaagt het er niet in afdoende overheidscontrole uit te oefenen.

Het aantal slachtoffers loopt uiteen van 50 tot ruim 70. De gevechten hebben zich snel verspreid tot Miran Shah, de grootste stad van Noord-Waziristan. Naar verluidt hebben gewapende Taliban-strijders en -sympathisanten geprobeerd het hoofdkwartier van een paramilitaire overheidsdienst in de stad te bestormen.

Gisteren nog was de Amerikaanse president George Bush op bezoek in Pakistan. Bush prees president generaal Perwez Musharraf voor zijn steun aan de strijd tegen de Taliban en het terreurnetwerk Al Qaeda.

Terug naar Boven

"IJzeren Gordijn" 60 jaar oud

Precies 60 jaar geleden lanceerde de Britse oud-premier Winston Churchill, die alom werd geprezen voor zijn hoofdrol in de Tweede Wereldoorlog, tijdens een toespraak in de Verenigde Staten het begrip “Iron Curtain” (“IJzeren Gordijn”).

Op 5 maart 1946 hield Churchill, op uitnodiging van de Amerikaanse president Harry S. Truman, een toespraak aan het Westminster College in Fulton, Missouri. In zijn wereldberoemd geworden speech waarschuwde hij onder andere voor de invloed van de Sowjet-Unie in Europa, met de woorden: From Stettin in the Baltic to Trieste in the Adriatic, an iron curtain has descended across the continent”.

Met het neergedaalde “IJzeren Gordijn” doelde Churchill op het gevaar van de Sowjet-Unie en haar legermacht in Oost- en Centraal-Europa. Toen Oostblok en Warschau Pact in 1989 ineenstortten, verdween het fysieke IJzeren Gordijn het eerst in Berlijn.

Terug naar Boven

ZATERDAG 4 MAART

Veel stress bij Amerikaanse Irak-veteranen

Militairen die in Irak gestationeerd zijn, hebben het wat gevechtsstress (combat stress reaction) betreft zwaarder dan militairen die in Afghanistan zijn gelegerd. Dit is de conclusie uit Amerikaans onderzoek van onder andere het Walter Reed Army Institute of Research (WRAIR) in het Journal of the American Medical Association (JAMA, d.d. 1 maart 2006), dat ook is gepubliceerd in Medisch Contact, het weekblad van de Koninklijke Nederlandsche Maatschappij ter Bevordering der Geneeskunst.

Alle militairen ondergingen bij terugkeer in de Verenigde Staten een gezondheidsonderzoek (postdeployment health assessment). In het onderzoek zijn de gegevens van ± 300.000 Amerikaanse veteranen verwerkt die tussen 1 mei 2003 en 30 april 2004 zijn teruggekeerd. Eén op de vijf Irak-veteranen (operatie Iraqi Freedom) heeft na terugkeer psychische klachten, tegen één op de negen Afghanistan-veteranen (operatie Enduring Freedom). Ook blijken vrouwen vaker last te hebben van stress dan mannen (24% tegen 19%).

Militairen raken vooral gestresst als ze getuige zijn van schietpartijen of als ze zelf moeten schieten. Hieruit kan wellicht het verschil tussen Irak- en Afghanistan-veteranen worden verklaard: militairen in Irak zijn vaker bij gevechtssituaties betrokken dan militairen in Afghanistan.

Terug naar Boven

Chinese Defensieuitgaven stijgen 14,7%

China gaat de Defensie-uitgaven voor 2006 met 14,7% verhogen ten opzichte van 2005. Volgens woordvoerder Jiang Enzhu zal het Chinese parlement op 5 maart a.s. het plan goedkeuren om 283,8 miljard yuan (€ 29,3 miljard euro) te besteden aan Defensie. Hij voegde eraan toe dat de extra uitgaven in de eerste plaats bedoeld zijn voor het afdekken van de gestegen brandstofkosten op de internationale markt én voor salarissen, niet zozeer voor militair materieel.

De laatste jaren zijn de militaire uitgaven van China bescheiden gestegen, ondanks een goede binnenlandse economie. Westerse waarnemers maken zich de laatste tijd echter zorgen over de opbouw van de Chinese land- en zeestrijdkrachten. Peking zou zijn marine onder meer willen uitbreiden om de aanvoer van olie veilig te stellen. Vooral China’s buurlanden Japan en Taiwan baren de stijgende Defensie-uitgaven zorgen.

Toch blijven China’s militaire uitgaven laag vergeleken met die van andere landen, zoals Frankrijk, Groot-Brittannië, Japan en de Verenigde Staten. Zo spendeerde de VS in 2005 maar liefst 400 miljard dollar (ruim € 330 miljard) aan Defensie, ruim tien maal zoveel als China.

Terug naar Boven

VRIJDAG 3 MAART

Zelfmoordaanslag op Canadezen in Kandahar

In de Zuid-Afghaanse provincie Kandahar hebben opstandelingen met een improvised explosive device (IED) rond 10.30 uur een zelfmoordaanslag gepleegd op een Canadees konvooi. Bij de aanslag ten oosten van de stad Kandahar raakten vijf leden van de Multi-National Brigade South van de International Security Assistance Force (ISAF) gewond, van wie één ernstig. De Taliban heeft de aanslag opgeëist.

De 2.300 Canadese militairen in Kandahar worden regelmatig getroffen door geweld, waaronder een toenemend aantal zelfmoordaanslagen. Sinds 2002 zijn daardoor 10 Canadezen om het leven gekomen.

De Multi-National Brigade South wordt sinds 28 februari jl. vanaf Kandahar Airfield geleid door de Canadese brigade-generaal David Fraser. Fraser zal uiteindelijk het bevel voeren over ± 6.000 militairen die, behalve uit Canada, afkomstig zijn uit Australië, Denemarken, Estland, Groot-Brittannië, Nederland, Roemenië en de Verenigde Staten. De Nederlanders krijgen als Area of Responsibility de noordelijker gelegen provincie Uruzgan.

Terug naar Boven

Géén Boxer PWV voor Defensie

Naar pas nu is bekendgemaakt heeft Staatssecretaris van Defensie Cees van der Knaap op 28 februari jl. in een brief aan de Tweede Kamer laten weten af te zien van de aanschaf van de Boxer PWV.

Het groot pantserwielvoertuig moest de M577- en YPR-pantserrupsvoertuigen vervangen ten behoeve van Peace Support Operations.

Nu de bewindsman een streep heeft gezet onder de Boxer PWV, zal hij op korte termijn onderhandelingen beginnen om een alternatief voertuig te verwerven. De order voor de Boxer voorzag in de aankoop van 257 voertuigen.

December 2002 werd het prototype van de Boxer PWV officieel in München gepresenteerd, maar in juli 2003 trok Groot-Brittannië zich terug uit het consortium waarin Duitsland en Nederland overbleven.

Terug naar Boven

Defensie wil C-17 transportvliegtuig

Het Ministerie van Defensie overweegt de aankoop van meerdere Boeing C-17 Globemaster-transportvliegtuigen voor de vloot van de Koninklijke Luchtmacht. De C-17 kost € 175 miljoen per stuk en kan maximaal 77.000 kg aan vracht in één slag kan vervoeren, zoals een complete Chinook CH-47D-transporthelikopter.

Aangezien de Nederlandse krijgsmacht zich steeds meer toelegt op operaties ver buiten Europa én er binnen de NAVO een structureel gebrek is aan strategische transportcapaciteit, is voor de toekomst de aanschaf van de C-17 noodzakelijk.

Boeing C-17 Globemaster-transportvliegtuig

Terug naar Boven

WOENSDAG 1 MAART

Jan Pronk: géén vredesmissie naar Darfur

Jan Pronk vindt dat de Verenigde Naties géén vredesmissie naar de Sudanese regio moeten sturen. Volgens de speciaal VN-gezant voor Darfur is het sturen van een door de NAVO gedomineerde troepenmacht naar Darfur een “recept voor een ramp”. Dit is opmerkelijk, omdat Pronk altijd voorstander was van een VN-vredesmissie. Nu zegt hij dat het er te gevaarlijk is voor westerse troepen.

Volgens Pronk heerst in de hoofdstad Khartoem een sterk anti-VN-sentiment met neigingen tot een jihad: “Khartoem wordt steeds meer anti-VN. Er zijn bedreigingen, waarschuwingen”.

In 2005 zijn in Darfur bij aanvallen op de bevolking en gevechten tussen Arabische milities en lokale rebellen tenminste 200.000 mensen om het leven gekomen. De Afrikaanse Unie heeft weliswaar 7.000 militairen in Darfur, maar die hebben het geweld géén halt kunnen toeroepen en vertrekken deze maand uit geldgebrek.

Terug naar Boven